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艦上爆撃機

01_彗星
(画像はwikipediaより転載)

 

 艦上爆撃機 彗星とは、液冷エンジンを搭載した日本海軍の急降下爆撃機であった。その誕生は早く1940年には試作機が初飛行している。その時の最高速度は551km/hを記録、当時の新鋭戦闘機零戦を凌駕した。しかし信頼性は低く、特にエンジントラブルに泣かされた機体であった。戦争後期には芙蓉部隊で集中運用され実績を挙げている。

 

艦上爆撃機 彗星 〜概要〜

 

 

性能(12型)

全幅 11.50m
全長 10.22m
全高 3.74m
自重 2,635kg
最大速度 580km/h(高度5,250m)
上昇力 3,000mまで4分36秒
上昇限度 10,700m
エンジン出力 1,400馬力(熱田32型)
航続距離 1,516km
武装 7.7mm機銃2挺(弾数各600発)、7.7mm旋回銃1挺(約600発)
爆装 500kg爆弾1発または
   250kg爆弾1発または
   30kg爆弾2発または
設計・開発 山名正夫 / 愛知時計電機

 

背景から開発まで

 1937年、海軍は次期新型艦上爆撃機として十三試艦爆の性能要求を決定、愛知時計電機に対して開発を指示した。この性能要求は前代未聞ともいうべき厳しいもので、当時現用であった九六式艦爆に対して、最高速度、巡航速度、航続距離等、全ての面で1.7倍前後の高スペックを要求していた。これは当時、試験中で実用化もされていない十一試艦爆(のちの九九式艦爆)を遥かに超える性能であった。

 

開発

02_彗星
(画像は彗星11型 wikipediaより転載)

 

 1937年、海軍から十三試艦爆開発の指示を受けた愛知時計電機は、山名正夫技師を設計主務者として開発を開始した。この要求に応えるためにエンジンはドイツダイムラー・ベンツ社製液冷式DB601エンジンを国産化した熱田12型(1,200馬力。陸軍名「ハ40」)を採用した。

 爆弾は内蔵式で最大500kg爆弾まで搭載することが出来た(500kg爆弾の場合は爆弾倉の扉は閉じられない)。制動板(急降下時に速度が上がり過ぎないように空気抵抗を発生させる板)は主翼後部フラップとの間に位置し、急降下時は展開するが、それ以外は主翼の一部として機能するという新しい方式であった。この方式はあまりにも画期的であったため、以降、銀河、晴嵐、流星などでも採用されている。燃料タンクはセミインテグラル方式でこれは燃料タンクの一部が機体の外装の一部になる方式で、彗星は主翼下面が燃料タンクとなっており、これは脱着することが可能であった。

 胴体内に爆弾倉を内蔵する形式の割には機体は徹底して空気抵抗を減少させており、液冷エンジンと相まって流線形の美しいシルエットとなった。この機体全体の抵抗は当時のレシプロ機の限界といえるものであった。武装は、機首に九七式7.7mm機銃2挺、後席に九二式7.7mm旋回機銃1挺、爆撃兵装は胴体内に500kgまたは250kg爆弾1発、主翼下に30塲弾各1発を搭載することが出来た。

 1940年11月15日、試作1号機が完成、初飛行が行われた。液冷式エンジンと限界まで抵抗を減らした機体は、一連の性能試験で最高速度551km/hと艦爆でありながら、制式採用された直後の新鋭戦闘機零戦よりも20km/h近い高速を発揮することとなった。これは艦爆としては世界最高記録であり、同時期の米海軍急降下爆撃機ドーントレスよりも140km/h以上、後継機のSB2Cヘルダイバーよりも70km/h近い高速であった。

 しかし実用面となると話は違った。のちに問題となる液冷エンジンの不調はこの時点から発生していた他、燃料タンクからの燃料漏洩等多くの不具合が発生していたが、あまりの高性能に目がくらんだ海軍は試作2号機を実用実験と耐熱実験を兼ねて南方に進出させた。この2号機は、進出はしたものの、補用部品の不足や水冷却器および燃料タンクの漏洩により活躍できなかった。

 2号機だけでなく、今度は試作3号機、4号機を艦上偵察機に改修、空母蒼龍に搭載され強引に実戦に投入された。最高の条件で製作された試作機ですら不調が起こっている状態で実戦に投入するというのはかなりの無謀であった。これら2機の内、3号機は事故により消失。4号機はミッドウェー海戦で敵艦隊発見を報告したものの最後は空母と共に海に沈んだ。このため貴重な試作機を2機も失うこととなってしまった。

 それでも1942年7月6日、二式艦上偵察機11型として制式採用されたが、翌月15日には試験中の5号機が空中分解事故を起こし、搭乗員2名が殉職している。この空中分解は急降下爆撃が主任務の艦上爆撃機としては致命傷であったため、艦爆としての制式採用は大幅に遅れ、1943年12月になってやっと艦上爆撃機彗星11型(D4Y1)として制式採用となった。

 

二式艦偵11型(D4Y1-C)

03_彗星
(画像は二式艦偵11型 wikipediaより転載)

 

 1942年7月6日に制式採用された彗星の艦上偵察機型であり、最高速度533km/h、自重2,440kg、胴体内の爆弾倉には燃料タンクが増設されていた。さらに偵察装備としては、写真偵察用の固定自動航空写真機K-8型を搭載しており、これは高度10,000mから地上の飛行機の識別が可能であり、電動により一定の間隔で100枚の連続写真の撮影が可能であった。12型は、後述する彗星12型を改造した型で、1944年10月に制式採用、最高速度579.7km/h。翌月には後席機銃を二式13mm旋回銃に換装した12甲型が制式採用された。

 

12型

04_彗星
(画像は彗星12型 wikipediaより転載)

 

 1944年10月に制式採用された型で、エンジンを熱田32型(1,400馬力)に換装した型であったが、熱田12型以上に故障が多かった。照準器は、前期型は光学式九八式射爆照準器であったが、後期型では望遠鏡式の二式射爆照準器1型に変更されている。12甲型は後席の旋回銃を二式13mm旋回銃に換装した型で1944年11月に制式採用された。12戌型(丙型)は、後席に九九式20mm機銃を斜め銃として搭載した夜間戦闘機型である。

 

21,22,22甲型(航空戦艦搭載用)

 21型、22型、22甲型は、航空戦艦伊勢、日向搭載用に各部を強化、制動板を廃止し、カタパルト射出用に改造した型で、21型は1944年3月17日、22型は同年10月、22甲型は11月に制式採用、少数が生産された。21型は彗星11型を航空戦艦用に改造したもの、22型は彗星12型、22甲型は12甲型を航空戦艦用に改造した型である。

 

33型(D4Y3)

05_彗星
(画像は彗星33型 wikipediaより転載)

 

 故障の多い熱田32型エンジンを信頼性の高い金星エンジンに換装した型で1944年5月に正式採用された。初期型は金星61型エンジンであったが、後期型は金星62型エンジンに変更された。馬力は300馬力増加したが、空冷エンジンの採用によって空気抵抗は増加したため最高速度は若干低下した。

 エンジンの換装した上で着艦フックは廃止されたため実質的には陸上爆撃機となった。尾輪は固定式、着艦フックの廃止、垂直尾翼の面積増大、武装は後席の機銃を一式7.9mm旋回銃に変更、胴体内の他に主翼下にも250kg爆弾が各1発装着できるように改造されている。

 

43型、54型(D4Y4)

 33型を防弾強化、噴進器を装備、単座化した型で防弾は、風防前面に防弾ガラスを装備、コックピット前部には5mm厚、後部には9mm厚の防弾鋼板を装備した他、燃料タンクも防弾式に変更された。噴進器は離陸用に機首下面に4FR110型噴進器(推力1,200kg)2本、緊急空中加速用に後部胴体下面に4FH121型噴進器(推力2,000kg)3本(のち2本)が装備された。

 武装は、単座化したため後席の旋回銃は廃止、機首の7.7mm固定機銃2挺も1945年4月には廃止された。胴体内には800kg爆弾1発が搭載可能となったが、爆弾倉扉は廃止された。照準器は初期型は望遠鏡式(一部光学式)であったが、後期型は照門式に変更された。これらの改修のため自重は2,635kg(12型は2,510kg)に増大、最大速力は552km/hに低下した。特攻機的性格の機体ではあるが、後部胴体内には救命筏は搭載されている。さらにエンジンを誉(陸軍名「ハ45」)に換装する54型の計画もあったが計画のみで終わっている。

 

生産数

 愛知では、1942年から1944年の間に11型(二式艦偵含む)が660機、12型が320機、33型が1944年から1945年までに536機、43型が1945年に296機生産されている。他にも第11航空廠でも生産されており、こちらでは1944年から1945年までに約430機生産された。合計2,253機(2,157機とも)。

 

戦歴

 前述のように未だ試作機の状態の試作3号機、4号機が空母蒼龍に配備されたのが彗星の最初の実戦部隊への配備であった。初陣はミッドウェー海戦で4号機が敵艦隊を発見するという戦果を挙げたものの、無線機不調のために司令部に情報は届かなかった。索敵を終え母艦付近へ戻った4号機は母艦蒼龍が炎上しているのを確認、飛龍に着艦するが、出撃前に攻撃を受け飛龍と共に海底に沈んでしまった。

 量産が開始された彗星を最初に受領したのは木更津の501空で1943年7月1日であった。8月20日には521空、9月15日には502空、10月1日には503空が開隊。順次彗星が配備されていった。初陣はラバウルで、10月18日、最初に彗星を装備した501空がラバウルに進出、以降ラバウル航空戦に活躍した。遅れて11月5日には彗星装備の523空も開隊している。これらの部隊への配備や実戦参加は、制式採用前であり、彗星への期待の高さが窺える

 一方、二式艦偵としても1943年10月1日に二式艦偵部隊である121空が開隊、続いて151空、153空、141空へも配備された。1944年の「あ」号作戦では503空、523空が中部太平洋に展開、米艦隊攻撃に活躍している。同時に母艦航空隊では合計81機の彗星が601空(70機)、653空(11機)に配備された。

 高速で発着艦距離の長い彗星は601空が分乗する大鳳、翔鶴、瑞鶴等の大型空母では運用できたが、653空が分乗する第二航空戦隊の飛鷹、隼鷹が限界で、さらに小型の千代田、千歳、瑞鳳、龍鳳等の空母では運用することができなかった。このマリアナ沖海戦の戦果は惨憺たるもので、彗星隊も参加81機中75機を失う大損害を出している。

 以降、彗星は台湾沖航空戦から比島航空戦、沖縄戦、本土防空戦と艦爆隊の主力機として活躍しているが、戦争後半には夜間戦闘機としても活躍している。これは131空(芙蓉部隊)の活躍が有名であるが、他にも操縦席後方に斜め銃を装備した夜戦型が302空、210空、322空、352空等に配備されて本土防空戦に活躍しているが、どの部隊も稼働率の低さには泣いていたようだ。

 最後の出撃は1945年8月15日で第五航空艦隊司令長官宇垣纒中将の特攻である。

 

まとめ

 

 彗星は生産性を重視せず、戦闘機すら振り切る高速、高性能を追求した実験機的性格の機体であった。完成当初、制式採用されたばかりの零戦を20km/hも上回る高速に海軍関係者は魅了され、試作機の実戦投入という暴挙に出たほどであった。しかし高性能の反面、生産性、信頼性は低く、実戦部隊での稼働率は低かった。彗星は、目先の高性能に目がくらみ、後方や支援体制を軽視する日本的な性格が顕著に表れた航空機であった。

 

 

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01_九九式艦爆
(画像はwikipediaより転載)

 

 九九式艦上爆撃機とは、日本海軍で初めて全金属製単葉の艦上爆撃機で開発時は世界最高水準の機体であった。しかし太平洋戦争開戦後は旧式化が目立つようになり、さらには防弾性能が皆無であったため搭乗員からは「九九式棺桶」「九九式棺箱」というあだ名まで付けられていた。

 

九九式艦上爆撃機 〜概要〜

 

 

性能(22型)

全幅 14.36m
全長 10,23m
全高 3.35m
自重 2,750kg
最大速度 428km/h(高度5,650m)
上昇力 3,000mまで5分48秒
上昇限度 10,500m
エンジン出力 1,300馬力(金星54型)
航続距離 1,050km
武装 7.7mm機銃2挺、7.7mm旋回機銃1挺
爆装 250kg爆弾1発または
   60kg爆弾4発
設計・開発 五明得一郎 / 愛知時計電機

 

開発

03_九九式艦爆
(画像はwikipediaより転載)

 

 日本海軍最後の複葉艦爆である九六式艦爆が完成に近づいた1936年、海軍は十一試艦上爆撃機の開発を愛知時計電機(1943年愛知航空機に社名変更)、中島飛行機、三菱重工の3社に指示する。三菱はのちに辞退、中島は山本良造技師を設計主務者として開発を開始、愛知は五明得一郎技師を設計主務者として開発を開始した。補佐として後に艦爆流星、特殊攻撃機晴嵐等を開発した尾崎紀男技師、森重盛技師がついた。

 設計は1936年11月から始まり、1937年12月25日に試作1号機が完成、1938年1月6日初飛行に成功した。この試作1号機は、エンジンに出力の低い光1型(730馬力)を搭載した機体であったが、2号機以降は強力な金星3型(840馬力)に換装、主翼の設計も変更されより大きくなった。1939年3月からは増加試作機の製作を開始する。中島も1938年3月には試作機を完成、性能試験が行われるが、12月には愛知の試作機が九九式艦上爆撃機(D3A1)として制式採用された。

 性能は、最高速度が381km/h(高度2,320m)、上昇力が高度3,000mまで6分27秒、実用上昇限度が8,070m、航続距離が1,473kmと大幅に向上した。機体は全金属製単葉低翼で、主翼は製作に手間がかかるものの空力的には理想的な楕円形を採用、空母搭載を考慮して翼端部は折り畳めるようになっていた。尚、当初、翼端部は下方に折り畳んだが途中からは上方に折り畳むように変更された。

 胴体は外板と縦通材で強度を確保するセミモノコック構造で、特に急降下爆撃後の引き起こしの際、機体には大きな荷重がかかるため十分な強度が確保された。脚は引込式も検討されたが、主翼の強度の点で不利になることや急降下時に脚自体が抵抗板の役割を果たすために固定脚とされた。

 エンジンは三菱製の金星3型(840馬力。陸軍名「ハ112」)エンジンで同クラスの傑作エンジン栄(1,000馬力。陸軍名「ハ25」)に比べやや大型ではあったが信頼性は高く将来的には拡張性の高さという点では栄よりも上であった。零戦、隼、九七式艦攻等は栄を採用しているが、零戦は最終型の54型では金星に変更されている。プロペラは直径3.1mの定速ハミルトンプロペラであった。

 武装は機首に7.7mm機銃2挺(弾数各500発)、後席に7.7mm旋回機銃1挺、爆弾は250kg爆弾1発、若しくは60kg爆弾2発の搭載が可能であった。

 

22型

02_九九式艦爆
(画像はwikipediaより転載)

 

 1942年8月にエンジンを金星54型(1,300馬力)に換装、機体各部に改修をおこなった12型が完成、さらに改良が加えられたのち1943年1月には九九式艦上爆撃機22型として制式採用された。エンジン以外にも水平尾翼、背鰭、風防、カウリングが再設計され燃料タンクも増設された。翼下の爆弾懸吊装置も2個増設され、60kg爆弾4発まで懸吊可能となった他、射爆照準器も九九式射爆照準器に変更されている。生産は1942年末から行われている。

 性能は、最大速度が428km/h(高度5,650m)に増加(11型は381km/h)、高度3,000mまでの上昇時間が5分48秒(同6分27秒)に短縮され、実用上昇限度は10,500m(同8,070m)に向上した。但し、航続距離は1,050km(同1,473km)と大幅に減少している。

 生産は制式採用前の1942年末から始まり、1944年まで生産が行われた。同時に昭和飛行機でも1944年から生産され、合計220機が製造されている。この昭和飛行機製の機体はエンジンが推力式単排気管に改良されていた。この22型を改良した練習機型も製作されている。これは仮称九九式練習用爆撃機12型(D3A2-K)と呼ばれる。

 

木製九九式艦爆「明星」

 太平洋戦争開戦後、資材不足のため九九式艦爆の木製化が行われた。正式の名称は仮称九九式練習用爆撃機22型(D3Y1-K)で、計画は1943年から始まり、1945年1月31日には試作1号機の初飛行が行われた。全長11.515m、全幅13.918m、自重が1号機3,133kg、2号機3,150kg、全備重量4,200kg。武装は7.7mm機銃2挺、30塲弾4発で、予定されていた性能は、最大速度426km/h(11型381km/h、22型428km/h)、上昇時間が3,000mまで6分10秒(11型6分27秒、22型は5分48秒)、航続距離1,302km(11型1,050km、22型1,473km)であった。試作機7機が製造されたのみ。

 

生産数

 11型は試作機を含め476機が生産された。22型は愛知で816機、昭和飛行機で220機、明星7機の合計1,519機(1,486機とも)生産された。終戦時には135機が残存している。現在では1968年にバラレ島から回収された機体が修復され、飛行可能状態で米国で保存されている。

 

まとめ

 

 九九式艦爆は日中戦争から実戦配備が始まり、開戦初日から終戦まで海軍の中心となって活躍し続けた。しかし防弾装備が皆無であったため一回の戦闘での消耗は激しく、珊瑚海海戦では33機中9機と約1/3を失った。さらに第二次ソロモン海戦では出撃27機中、23機が撃墜され、南太平洋海戦では出撃57機中40機が撃墜されている。1944年に入ると艦爆隊も新鋭彗星艦爆に機種変更されていくが、九九式艦爆は終戦まで使用され続けた。

 

 

 

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01_流星
(画像はwikipediaより転載)

 

 流星は戦闘機、爆撃機、攻撃機の3機種の機能を全て兼ね備える万能機として設計された。戦争後期に生産され実戦にも参加したが、ほとんど活躍することなく終戦を迎えた。基本性能だけを見れば世界最高級の航空機であるが、エンジンの不調や各種不調に悩まされた航空機であった。

 

艦上爆撃機 流星 〜概要〜

 

性能

全幅 14.4m
全長 11.490m
重量 自重 全高 4.07m
自重 4,030kg
最大速度 567km/h(高度6,000m)
上昇力 6,000mまで10分20秒
上昇限度 11,250m
エンジン出力 2,200馬力
航続距離 1,852km(増槽装備時)
武装 20mm機銃2挺、13mm機銃1挺
爆装 800kg爆弾(または魚雷)1発または
   500kg爆弾1発または
   250kg爆弾2発または
   60kg爆弾6発
設計・開発 尾崎紀男 / 愛知航空機

 

背景から開発まで

 それまで艦上攻撃機、艦上爆撃機と機種を分けていた海軍航空であったが、機体の性能の進化、また同時に艦艇の性能の向上により艦上攻撃機には高機動性、艦上爆撃機には積載能力の向上というように艦攻と艦爆の設計上の差が少なくなっていった。

 この結果、艦攻と艦爆、そして艦偵の機種統合という動きが現れるようになってきたが、これはまた実施部隊からしても好都合であった。このような事情を踏まえ1941年、海軍は愛知航空機に対して十六試艦上攻撃機という名称で、艦上攻撃機と艦上爆撃機の両方機能を備えた高性能艦上機の開発を命じた。

 

開発

02_流星
(画像はwikipediaより転載)

 

 1941年10月、海軍は愛知航空機に対して十六試艦上攻撃機の開発を命じた。海軍からの性能要求は、当時の新鋭機零戦を上回る速度と武装を持ち、優れた空戦能力を持った艦上攻撃機の能力と艦上爆撃機の能力を持った艦上機の開発という毎度ながらの過酷な要求であった。

 これに対して海軍からの要求を受けた愛知航空機は尾崎紀男技師を設計主務者として計画を策定、1942年1月から本格的な設計が開始された。機体は日本では珍しい逆ガル翼の主翼に胴体内爆弾倉を設け魚雷以外の爆弾はこの爆弾倉内に搭載することとし、これによって空気抵抗の減少を図った。尚、扉は油圧による開閉式である。

 武装は当初は翼内に7.7mm機銃各1挺、後部座席に旋回式7.7mm機銃1挺であったが、増加試作中に武装強化が要求され、翼内に20mm機銃各1挺とされた。さらに1944年には旋回銃も13mm機銃に変更が要求され、結局、20mm機銃2挺と13mm機銃1挺という強力な武装となった。エンジンは誉11型(1,800馬力)でプロペラは4翅VDM定速プロペラが採用されていた。

 1942年12月試作1号機が完成、初飛行が行われた。完成した流星は予想以上に重量があり、さらには誉エンジンのトラブルやその他故障が頻発し、量産に入ったのは1944年4月であった。同年10月には実施部隊で使用できるレベルにまで達したが、その後も実験が続き、制式採用されたのは1945年3月であった。

 生産は開始されたものの東海地震や空襲などにより捗らず、終戦までに合計111機が生産されたのみである。試作機は増加試作機も含め9機(8機の可能性あり)が製造され、これらは試製流星(B7A1)と呼ばれ、その後の量産型はエンジンを誉12型(1,825馬力)または誉21型(2,000馬力)に換装、流星改、または流星11型と呼ばれた(B7A2)。さらに試製流星改一(B7A3)と呼ばれるエンジンをハ42/11型に換装した性能向上型も計画されたが計画のみで終わった。

 

評価

 スペックとしてはエンジン出力、爆弾搭載量では米国艦上攻撃機には劣っていたものの、速度、航続力は上回っており、世界最高性能と言って良い機体であったが、誉エンジンの不調や油圧系統のトラブル泣かされ、稼働率は低かった。流星は実戦にも参加したが戦果は不明である。流星の実戦部隊が編成されたのが昭和20年3月であり、初の実戦が7月24日で、英国機動部隊に対するものであった。戦果は不明であるが、111機製造され、終戦時の残存機が58機と大きく消耗していた。戦闘で撃墜されたものは15機で、その他の消耗の理由は不明である。

 

生産数

 愛知飛行機で試作機1機、増加試作機8機、量産機82機、大村の第21航空廠で約20機の合計111機が製造された。終戦時には58機が残存している。

 

戦歴

 1945年3月に流星が制式採用されると同月流星を運用するための部隊第5飛行隊が編成、第一航空艦隊75空(のちの752空)に麾下に配属されることとなった。これが唯一の流星部隊で初の実戦は前述の通り7月24日、25日で英機動部隊である第37機動部隊に対し薄暮攻撃を実施するため流星12期が1733から1818の間に千葉県木更津基地を出撃するが、戦果は無く、夜戦型ヘルキャットの攻撃を受け4機が撃墜されている。8月9日にも12機が出撃、6機が未帰還、13日にも4機が出撃したが全機未帰還、最後の出撃は終戦の日である8月15日の午前中である。

 

まとめ

 

 流星は戦闘機、爆撃機、攻撃機の全てを合わせた万能機となる予定であったが、あまりにも計画が理想的に過ぎた。海軍の性能要求は、当時の日本の技術力を大幅に超えたものであり、その上登場時期も遅すぎた。機体設計は素晴らしかったが、他の戦争後期の日本機同様にエンジンの不調に泣かされた機体でもあった。しかし、工場の工作精度の低下や空襲が頻発したこの時期に至ってはどのような航空機であっても高性能を発揮することは出来なかっただろう。

 

 

 

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