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丙飛2期

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(画像はwikipediaより転載)

 

 

 1919年10月5日香川県に生まれる。1936年佐世保海兵団入団。磐手、千歳、長良乗組の後、1939年10月航海学校に入校。1940年5月砲艦熱海乗組。ののち1940年11月予科練丙2期に採用、土浦空での訓練課程を経て百里原空で飛練12期訓練を受ける。1941年11月、修了と同時に横空配属。1942年10月252空に配属。11月9日ラバウルに進出した。1943年2月252空の移動と共に内南洋方面に移動。11月末から1944年1月末までマロエラップ島で迎撃戦に従事した。2月には内地へ帰還。4月には空地分離で戦闘302飛行隊所属となる。6月には八幡空襲部隊第2陣として硫黄島進出。10月には比島に進出した。11月飛曹長進級。1945年1月343空戦闘301飛行隊に配属、本土防空戦に活躍しつつ終戦を迎えた。

 

宮崎勇少尉の激闘

 

 宮崎勇少尉は広島県呉出身で父親は呉海軍工廠に勤めていた。のちに片翼帰還で有名になる樫村寛一少尉と同じ、広島県丸山中学を中退、1936年6月1日佐世保海兵団に入団した。11月に基礎教程が終わり練習艦磐手に配属、乗員として遠洋航海にも参加している。その後も水上機母艦千歳、軽巡長良と艦隊勤務を経て1939年10月海軍航海学校に入校したのち、1940年砲艦熱海乗組となる。

 1940年、砲艦熱海艦内で丙種予科練2期生の採用試験を受験した。この時、試験中に問題が分からないで悩んでいると部屋に先任将校と通信長が入ってきて、「解答」を雑談し始めたという。結果、満点で合格。宮崎一水が上官から可愛がられていたのが分かる。1940年11月、宮崎三曹は適性検査にも合格、予科練丙飛2期に採用された。

 その後、飛練12期生として百里原空で訓練を受け、さらに艦爆専修として宇佐空で訓練を受けた後、戦闘機に転じ横空へ異動した。そこでは同じ中学の先輩、「片翼帰還の樫村」から1年にも及ぶ猛烈な指導を受けることとなる。この樫村飛曹長の列機として訓練を受けていた1942年4月18日、ドーリットル隊の本土爆撃を迎撃に参加している。

 この時、米空母の接近の報を受けて離陸したものの米機がまさか双発爆撃機だとは思わず、陸軍の双発戦闘機が飛行しているとの情報もあり、B-25爆撃機を取り逃がしている。このことは後年になっても悔しがっていたというが、これは樫村飛曹長や宮崎三飛曹の失態というよりも日本の防空体制の脆弱性の問題であろう。

 

252空に異動、最前線のラバウルへ

 1942年10月、宮崎二飛曹に木更津で編成中の252空へ異動、11月9日ラバウルに進出した。到着3日後の11月12日に初出撃、以降連日の航空戦に参加、12月14日、1943年1月17日には被弾不時着、鱶や鰐のいる海を泳ぎ生還している。1943年2月には252空は中部太平洋に移動、宮崎上飛曹もウェーク島に進出した(のちマロエラップ)。10月6日にはウェーク島に米機動部隊が来襲、増援としてマロエラップを出撃、初めてF6Fと空戦を行った。

 この空戦で宮崎上飛曹以下3名は自機の位置を喪失、太平洋上空に孤立してしまった。その後、敵機動部隊を発見、機動部隊上空を「味方機のように」旋回、敵攻撃隊が帰っていた方向に飛行してウェーク島に着陸するという奇跡的な生還を果たしている。11月24日、25日にはマキンに上陸した米軍を爆撃するために一部を爆装化した零戦隊で出撃、大損害を受けた。

 これら一連の戦闘で252空は壊滅、残存搭乗員は1944年2月5日、マロエラップを脱出、トラック島からサイパンへ行き、そこから二式大艇で内地に帰還した。内地に帰還した宮崎上飛曹始め252空残存隊員達は部隊の再建を開始する。4月には空地分離のため252空残存搭乗員は戦闘302飛行隊に所属することとなる。米軍のマリアナ進攻によりあ号作戦が発動されると252空も横空を中心に編成された八幡空襲部隊に参加、第二陣として6月25日に硫黄島に進出した。この米機動部隊相手の空戦で252空はまたもや壊滅、再度内地で再編を行うこととなった。この空戦の後、宮崎上飛曹は海面に浮かぶ無数の墜落跡を見て恐怖を覚えたという。

 

比島進出から343空、そして終戦

 1944年10月、252空は比島に進出、252空にもいよいよ特攻隊への「志願」が行われた。特攻への覚悟を決めていた宮崎上飛曹であったが、突如、岩本徹三少尉、斎藤三郎少尉とともに内地への飛行機受領命令が出た。恐らくこれは貴重な熟練搭乗員を救出するための命令であったのであろう。内地に戻った宮崎上飛曹は11月に飛曹長に昇進、1945年1月、新たに編成中の343空戦闘301飛行隊に配属された。

 この343空は最新鋭機紫電改を装備、松山上空で大戦果を挙げるが、この頃から宮崎飛曹長は航空神経症に悩まされる。その後は大きな空戦に参加することもなく長崎県大村で終戦を迎えた。終戦後は郵便自動車の運転手、雇われ社長を経て酒店の経営を行っていたが、戦後も航空神経症の後遺症と原爆からの被爆の影響で大病に悩まされることとなった。総撃墜機数は13機といわれている。

 

 

零戦最後の証言―海軍戦闘機と共に生きた男たちの肖像

神立尚紀 著
光人社; 新装版 (2010/12/18)

 神立尚紀氏による零戦搭乗員へのインタビュー集。志賀少佐を始め、中島三教、田中国義、黒澤丈夫、佐々木原正夫、宮崎勇、加藤清(旧姓伊藤)、中村佳雄、山田良市、松平精のインタビューを収録している。戦中の海軍戦闘機搭乗員の中でもベテランの部類に入る搭乗員の記録として非常に貴重である。全体的には、宮崎勇少尉の記録としては『帰って来た紫電改』よりも本書の方が詳しい。

 

宮崎勇『還って来た紫電改』

 総撃墜数13機の熟練搭乗員であった宮崎勇氏の著作。ドーリットル隊の空襲時に上空にいたにも関わらず、味方機と勘違いし攻撃しなかったことを戦後も悔いていたという。252空搭乗員としてほとんどの期間を過ごし、戦争後期には全機紫電改を装備した新鋭部隊343空の搭乗員として活躍する。宮崎氏は片翼帰還で有名な樫村寛一少尉に操縦を教わり、搭乗員の墓場と言われたラバウル航空戦に参加、マーシャル島では恐らく日本で最初であるF6Fとの空戦を行う。敵空母上空を味方機のように旋回して危機を脱したりとすごい体験をしている。

 

まとめ

 

 丙飛2期の戦闘機専修者は37名、その他艦爆、艦攻からの転科者を含めると65名の戦闘機搭乗員がいた。内、終戦を迎えることができたのはわずか12名である。その半数近くはソロモン・ラバウルの航空戦に散っていった。この中で生き残った宮崎少尉であったが、航空神経症の後遺症や戦中に受けた原爆の放射能の被爆により白血球異常、1966年には失明、回復したものの1976年には航空神経症の後遺症と思われる硬膜下血腫に倒れた。一命はとりとめたものの、晩年まで戦争の恐怖に苛まれていた。

 

 

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(画像はwikipediaより転載)

 

中谷芳市飛曹長の経歴

 

 1921年長崎県出身。海兵団に入団後、整備兵から航空兵となる。1940年11月丙飛2期として採用、1941年11月飛練12期を卒業後千歳空隊員として太平洋戦争開戦を迎える。1942年8月補充員としてラバウルの台南空に派遣され、10月末までソロモン航空戦に参加。12月201空に復帰してマーシャル群島防空任務に就く。1943年春に内地へ帰還の後、7月再びブインに進出、ソロモン航空戦に参加した。12月331空に転じてサバンに転進し、1944年3月202空、ついで221空に異動、筑波空、谷田部空の教員として終戦を迎えた。

 

中谷飛曹長と丙飛2期

 

 中谷芳市飛曹長は丙飛2期出身で「搭乗員の墓場」と言われたソロモン航空戦に二度にわたり派遣されている。この丙飛2期というクラスは、開戦直前に訓練を終えたクラスで比較的余裕のあった日中戦争の空戦を経ることなしにいきなり精強な連合軍と戦うことになったクラスである。特にソロモン・ラバウル方面に派遣された隊員の戦死が非常に多く、開戦1年目の1942年には丙飛2期65名中17名の隊員が戦死しており、そのほとんどが同方面であった(ポートダーウィンで1名戦死、不明が3名以外14名は全て同方面)。

 開戦1年目というと戦争全般としてみれば米軍は守勢にまわって日本側が攻勢をかけることも多かったという戦争中期以降に比べると比較的余裕のあった時期であった。それもで26%の同期が戦死してしまったことからも新人搭乗員を取り巻く環境がどれだけ厳しかったのかが分かるだろう。さらにより戦闘が熾烈になる1943年に入るとさらに丙飛2期の戦死は多くなり、この一年間で23名の同期が戦死している。割合にすると35%で、この2年間で同期の内62%が戦死している。

 この熾烈な状況の中で2度にわたるラバウル派遣を生き残った中谷飛曹長は、1943年12月スマトラ島サバン基地に展開している331空に配属された。この部隊は開戦当初台南空で有名を馳せた新郷英城少佐が飛行隊長を務める部隊で他にも奇行で有名なベテラン赤松貞明少尉、操練出身の谷口正夫、岡野博等がいた。331空に配属された中谷飛曹長はビルマに進出、陸軍航空隊と共同でカルカッタ攻撃に参加した。

 1944年3月には331空は、戦闘603飛行隊に改編されたのち202空に編入され、手薄になった内南洋防衛のためにメレヨン島に進出した。その後221空に配属となり内地に帰還した。以降筑波空、谷田部空の教員として終戦を迎えた。総撃墜数は16機ともいわれるが実数は不明である。

 

まとめ

 

 中谷飛曹長は太平洋戦争を生き残った。同じく生き残った丙飛2期の同期は65名中わずか15名となっていた。この中にはソロモン航空戦で重傷を負った渡辺秀夫飛曹長、23機撃墜を表彰された伊藤清飛曹長、宮崎勇少尉等がいる。

 

 

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 渡辺秀夫飛曹長は太平洋戦争開戦直前に訓練が終了。太平洋戦争で実戦に参加した戦中派パイロットである。弱冠23歳の下士官でありながら部隊を指揮したこともある実力派であった。総撃墜数はエース列伝によると16機、本人によると共同撃墜含め48機だそうだ(『零戦最後の証言 2』)。

 

渡辺秀夫飛曹長の経歴

 

略歴

 大正9年福島県出身。昭和12年海兵団入団。昭和15年11月予科練丙飛2期に採用される。その後第12期飛練に進み、開戦直前の昭和16年11月飛練を修了。延長教育の後、昭和17年3月マーシャル諸島に展開する千歳空に配属された。昭和18年3月204空に異動、ラバウル、ブインに進出する。8月26日空戦中に重傷を負った後本土に送還される。昭和20年6月輸送部隊である1081空配属で終戦を迎える。戦後は村役場、市役所で定年まで勤めた。2002年6月3日死去。

 

ラバウルでの活躍

 渡辺飛曹長は丙種予科練2期。多くの撃墜王が排出したのと同時に多くが戦場で散って行ったクラスである。同期には宮崎勇飛曹長、伊藤清飛曹長等がいる。渡辺飛曹長は多くの撃墜王がそうであるようにラバウルに派遣された。そこで連日の空戦に参加することとなる。8月26日の空戦では負傷し、意識を失いながらも不屈の闘志をもって基地上空まで帰投した。

 この壮烈な戦闘と不屈の闘志に対し南東方面艦隊司令長官草鹿任一中将は”武功抜群”と墨書した軍刀一振を授与し、その栄誉をたたえられた。ここら辺の経過は「殊勲の零戦/ブイン上空迎撃記」『伝承 零戦』〈第2巻〉に詳しい。負傷後はさすがに戦闘機での出撃はなかったようだ。空輸部隊に配属されるがそこでも操縦桿を握ることはなく終戦を迎えた。戦後は村役場、市役所で定年まで勤め上げた。

 

海軍時代をどう捉えるのか

 『零戦最後の証言 2』のインタビューにおいて戦争中のことをこのように語っている。

 

「海軍は自分が好きで行ったところですから、居心地はいいと思っていました。悪い思い出はないですね。昔の上官の恨み節や悪口ばかり言う人がいますが、私はそんなにいやな人間にはぶつからなかったし、ああいう人間にはなりたくないと思います。」

(『零戦最後の証言 2』より一部転載)

 

 と語っている。この「ああいう人間」とは誰を指しているのか大体推測できる。この記事を読んだ読者の多くは恐らくこの渡辺氏の意見を支持し「ああいう人間」に対しては批判的になると思う。しかし悪口を言わない人、恨みを持たない人は見ていて気持ちがいいが同時に本来修正されなければならない問題点を見えなくしてしまうことがある。

 渡辺氏のような見方をする人が素晴らしいのと同時に「ああいう人間」のように当時の軍隊内部の問題点を指摘するというのも素晴らしいことだ。因みに渡辺氏に関しては『日本陸海軍航空英雄列伝』にも記事があるので詳しく知りたい方はこちらを見てみるのもいいと思う。

 

渡辺秀夫飛曹長関係書籍

 

零戦最後の証言 2―大空に戦ったゼロファイターたちの風貌

 渡辺秀夫氏へのインタビューが掲載されている。上記武功でもらった「武功抜群」の刀を携えての写真もある。読んでいると渡辺氏の前向きな性格が良く分かる。

 

伝承 零戦空戦記〈2〉ソロモンから天王山の闘いまで (光人社NF文庫)

 渡辺氏はラバウル時代のことを書いた「殊勲の零戦/ブイン上空迎撃記」という手記を寄稿している。

 

零戦 搭乗員たちが見つめた太平洋戦争 (講談社文庫)

神立尚紀・大島隆之 著
講談社 (2015/7/15)

 中盤に渡辺氏の証言が出て来る。ラバウル時代について語ったもの。

 

第204海軍航空隊編『ラバウル空戦記』

第204海軍航空隊 (編集)
朝日ソノラマ (1987/03)

 ラバウル航空戦初期に投入され終盤まで戦い続けたラバウル航空隊屈指の部隊「204空」生存者が編纂した戦記。本書が編集された時点ではまだ多くの生存者がおり、記憶も鮮明だったこともあり、内容はかなり詳しく書かれている。渡辺氏も同飛行隊に所属していたため本書中に頻出する。

 

野原茂『日本陸海軍機英雄列伝』

 1994年に出版された『海軍航空英雄列伝』『陸軍航空英雄列伝』が元になっている。基本的に表彰された搭乗員が掲載されている。多くを『日本海軍戦闘機隊』に拠っているが、水上機のエース河村一郎、甲木清美など独自に調査している。渡辺氏についても項目を立てて詳述している。

 

まとめ

 

 渡辺秀夫飛曹長の経歴は千歳空と204空、負傷後に配属された輸送部隊1081空と少ないが、数ヶ月に及ぶラバウル航空戦を生き抜いた勇者だった。負傷によって片目の視力を失うがそれにも負けない前向きさを持った人物であった。

 

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(画像はwikipediaより転載)

 

 伊藤清は大正10年生まれ、3空で活躍した多撃墜のエースである。撃墜数は23機に及ぶ。しかし私にとっては未知のエースであった。台南空の搭乗員達は坂井氏の著書で有名であったが、同時期に航空撃滅戦を行った3空には戦中の記録を公表した人が少なかったというのが理由なのかもしれない。

 

伊藤 清飛曹長の経歴

 

概要

 大正10年新潟県生まれ。昭和14年6月1日機関兵として横須賀海兵団に入団。昭和15年11月丙飛二期に採用され霞ヶ浦航空隊入隊。大分空で戦闘機専修教育を受け、昭和16年11月12期飛練を修了し3空に配属される。比島航空撃滅戦に参加したのち、ポートダーウィン攻撃に参加する。昭和17年9〜11月までラバウル派遣。その後再びポートダーウィン攻撃に参加する。昭和18年11月、2年にも及ぶ戦地生活を終え本土に帰還し、大分空、筑波空で教員配置に就き終戦を迎える。2012年7月4日死去。

 

丙飛二期の同期達

 伊藤清飛曹長は丙飛二期、同期には宮崎勇、渡辺秀夫、中谷芳市等、太平洋戦争で活躍した搭乗員が多い。戦中派とまでは言えないが太平洋戦争が初陣であったクラスだ。そのため日中戦争で実戦経験を経たクラスと異なり多くの戦死者を出した。

 伊藤飛曹長は自ら本や手記を出すことはなかったが、神立尚紀『零戦最後の証言』によって活躍が世間に知られることとなった。伊藤氏は丙飛二期を修了すると第3航空隊に配属された。これは台湾の高雄にある航空隊で太平洋戦争開戦後、台南航空隊と並んで航空撃滅戦で活躍する部隊である。

 

3空配属とポートダーウィン攻撃

 特に3空は搭乗員の練度が高く、202空と改称されたのち解隊するまで無敗であった稀有な航空隊であった。このため中々搭乗員割に入ることが出来なかったという。秦郁彦編『日本海軍戦闘機隊』によると初撃墜は昭和17年4月4日ということになっているが、伊藤によるとそれ以前に輸送機を撃墜したのが初撃墜だという。

 その後、6度のポートダーウィン攻撃に参加し、昭和17年9月〜11月まで米軍のガダルカナル上陸に対応するため3空派遣隊としてラバウルに進出する。その後、再び南西方面に戻り、数次のポートダーウィン攻撃で、北アフリカ戦線でドイツ空軍に恐れられたイギリス空軍の有名なエース、コールドウェル少佐(28.5機撃墜)率いるスピッツファイア隊と激突する。伊藤はこのスピッツファイア隊の印象をこう語っている。

 

「ま、弱かったですね。」

 

内地帰還から終戦

 昭和18年11月、伊藤は本土に戻り教員配置に付く。その時、約二年間の戦地勤務での戦果を表彰されている。そこには撃墜破32機となっており、内訳は撃墜23機、地上撃破9機である。秦郁彦編『日本海軍戦闘機隊』には撃墜17機とあるが、それは誤りである。

 その後は本土で教員配置に付き終戦を迎える。総撃墜数23機であった。戦後は婿養子となり姓が加藤と代わった。2012年7月4日死去。因みに『全機爆装して即時待機せよ』を上梓している加藤清氏は、全くの別人である。

 

伊藤 清飛曹長関係書籍

 

零戦最後の証言―海軍戦闘機と共に生きた男たちの肖像

神立尚紀 著
光人社; 新装版 (2010/12/18)

 加藤(伊藤)清氏のインタビューあり。撃墜数が17機ではなく23機であることの証拠となる賞状の写真もある。インタビューの内容は圧巻。

 

日本海軍戦闘機隊―付・エース列伝

伊沢 保穂 秦郁彦 著
酣燈社 改訂増補版 (1975)

 1975年初版の海軍のパイロット好きには必携の本。撃墜王、エースの一覧表、主要搭乗員の経歴、さらには航空隊史、航空戦史まで網羅している。2000年代に再販されているが、その際にエース列伝と航空隊史・航空戦史が分冊となってしまった。古くてもいいから1冊で読みたいという方にはこちらがおススメ。伊藤飛曹長に関しても略歴が紹介されている。

 

まとめ

 

 伊藤飛曹長の経歴の多くは3空であり、他のパイロットと異なり転勤が少なかった。しかし3空派遣隊として激烈なラバウル航空戦に参加、その後もポートダーウィン攻撃で多くの戦果を挙げたのち本土に帰還。2年近く教員配置を送るという少し変わった経歴の持ち主だった。

 

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