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偵察機

01_九八式直協
(画像はwikipediaより転載)

 

 九八式直協偵察機とは、日本陸軍が特に地上部隊との連携を重視した偵察機で直協偵察機と呼ばれる。後退翼や丈の高い風防等、独特の機体設計で、信頼性の高いエンジンと操縦性の良さで太平洋戦争終結後も各地で運用された。

 

九八式直協偵察機 〜概要〜

 

性能

全幅 11.80m
全長 8.00m
全高 3.30m
自重 1,247kg
最大速度 349km/h(高度-,000m)
上昇力  -
上昇限度  -
エンジン出力 450馬力
航続距離 1,100km
武装 7.7mm機銃1挺、7.7mm旋回機銃1挺
爆装 12.5kg爆弾10発または
   15kg爆弾10発または
   250kg爆弾1発または
設計・開発 遠藤良吉 / 立川飛行機

 

背景から開発まで

 1935年、日本陸軍の偵察機は「特に遠距離捜索を主任務とする」、「第一線部隊に直接協同することを主任務とする」という2種類の偵察機の分類が誕生した。これが後に前者が軍偵察機、後者が直接協同偵察機(直協)となっていく。これらの性格を簡単に説明すると前者は以前からの偵察任務であり、後者は着弾観測等、地上部隊と連携して偵察任務を行う航空機である。

 1937年になると上記2種類の偵察機が「軍偵察機」「直接協同偵察機」という名称で呼ばれるようになり、さらに「航空作戦における情報の蒐集と連絡用」として司令部偵察機(司偵)が新たに加わった。この司偵は1943年には「戦略上の要点の捜索」として戦略偵察機の性格を明確にしていく。日本陸軍は偵察機を軍偵、直協、司偵の3種類に分類して活用していったのであった。

 

開発

 1937年5月末、陸軍は立川飛行機に対してキ36(のちの九八式直協偵察機)の開発を指示した。これを受けて立川飛行機は遠藤良吉技師を設計主務者として開発を開始、1938年4月には試作1号機が完成した。4月20日初飛行、その後陸軍による審査が始まったが特に問題点は指摘されなかったため10月には九八式直協偵察機として制式採用、11月から生産が開始された。

 九八式直協偵察機は立川飛行機初の全金属製航空機であり、最大の特徴は前縁に大きな後退角を付け低翼に設定された主翼である。後退角とはのちのジェット機のように主翼が矢印型になる形状のことで十八試局戦震電などでも採用された形式で、九八式直協偵察機では下方視界を得るためであった。後退角を付けた主翼は離着陸が容易になるように大きめに設計されていた。偵察機だけに視界を良好にするように操縦席は極力前方に配置され、風防の丈は高く設計、さらには胴体下面には偵察窓が設けられた。これにより後席の視界は非常に良好であった。

 発動機は非常に信頼性の高いハ13甲(450馬力)でプロペラは直径2.5m2翅プロペラを採用した。武装は機首に7.7mm機銃が1挺、偵察席には7.7mm旋回機銃1挺が搭載された。主翼下面には爆弾架が設置され、12.5kg爆弾または15kg爆弾各5発が懸架出来るようになっていた。

 

九九式高等練習機

02_九九式高等練習機
(画像はwikipediaより転載)

 

 1939年4月6日、陸軍は立川飛行機に対して九八式直協偵察機を高等練習機に改造したキ55の試作を命じた。内々に指示が出ていたのか試作機1号機は3月1日に完成、2号機も4月には完成している。実用機であるので審査も順調に進み7月3日に九九式高等練習機として制式採用された。

 九八式直協との相違点は通信・爆撃装備を撤去し、後席に前席と連動する操縦装置を追加、脚カバーは廃止された。生産は1939年から1943年まで行われた。

 

その他バリエーション

 民間向けに立川式九九T複座自家用機、鉄道省で使用した立川TS-6測量機、朝日新聞社で使用した九八・C型通信機がある。

 

生産数

 1938年から1943年まで生産が行われ、その間に立川飛行機で861機、川崎航空機で472機の合計1,333機(1,334機とも)が生産された。九九式高等練習機は、立川飛行機が1,075機、川崎航空機が311機の合計1,386機が生産されている。

 

まとめ

 

 九八式直協は、信頼性の高いエンジンを備えた操縦性の良い傑作機であった。特殊船神州丸での運用もテストされた。日本陸軍の他、タイ王国空軍、満洲国軍でも使用され、戦後も中華民国空軍、中華人民共和国空軍で使用され続けた名機である。

 

 

 

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01_百式司偵
(画像はwikipediaより転載)

 

 百式司令部偵察機は世界初の戦略偵察機九七式司令部偵察機の後継機で三型で最高速度630km/h、四型では10,000mでも同速度を発揮した。これは日本陸海軍実用機中最高速度である。太平洋戦争開戦から終戦まであらゆる戦場に現れ情報収集に活躍した。

 

百式司令部偵察機 〜概要〜

 

 

性能

全幅 14.70m
全長 11.00m
全高 3.88m
自重 3,263kg
最大速度 604km/h(高度5,800m)
上昇力 8,000mまで20分15秒
上昇限度 10,500m
エンジン出力 1,050馬力×2基
航続距離 4,000km(増槽装備時)
武装 7.7mm機関銃
設計・開発 久保富夫 三菱重工

 

背景から開発まで

 九七式司令部偵察機の活躍は陸軍に戦略偵察機の重要性を認めさせるには十分であった。しかし九七式司令部偵察機は司令部偵察機としては暫定的なもので固定脚であること等、性能に不満な点も残るものであった。このため陸軍は本格的な司令部偵察機の開発を計画することになる。この時の性能要求は引込脚で最大速度が高度4,000mで600km/h以上、航続距離が巡航速度400km/hで6時間という厳しいものであった。特に写真撮影のために水平直線飛行性能が良好であることが強く求められた。

 

開発

02_百式司偵
(画像はwikipediaより転載)

 

 1937年12月27日、陸軍は三菱重工に次期司令部偵察機をキ46として試作を命じた。これに対して三菱重工は、設計主務者を九七式司令部偵察機と同じ久保富夫技師として設計にかかった。まずエンジンは、敵地深くに侵入した際にも安全性を確保できるようにハ26(850馬力)の双発とし、構造上、空気抵抗が大きくなってしまう空冷エンジンの不利を極小化するためにエンジンナセルを始め流線形のデザインを取り入れた。本機はその後、日本陸海軍を代表する傑作機と言われるが、本機の要求に関して陸軍は細部にまで注文を付けず、メーカーに自由に設計を行わせたことにあるとも言われている。

 1939年11月(8月とも)、試作1号機が完成、同月に初飛行に成功する。その後、基本審査、実用実験、寒冷地試験等の各種試験が行われ1940年8月(6月とも)10日試験が完了した。試験の結果、安定性、操縦性などに関しては非常に優秀であったものの、最高速度が540km/hと性能要求の600km/h以上に遥かに及ばなかったが、1940年9月下旬に百式司令部偵察機として制式採用された。この間に試作機、増加試作機含め7機が製造されている。

 

二型

 1941年3月、キ46のエンジンをハ102(1050馬力)に換装したキ46兇了邵遒行われた。このハ102に換装した況燭蝋眦5,800mで最高速度604km/hを記録、改良により自重は増加したが燃料搭載量も増大したため航続力も374km長くなった。但し、自重が増えたため着陸速度が増大し、着陸距離が儀燭606mから706mと100mほど長くなった。同時に翼面荷重も若干増大している。二型の試験は1年以上に及び、1942年5月に試験が完了、翌月に百式二型司令部偵察機として制式採用された。この二型は、初期こそ脚破損等の問題点が発生したが種々の対策により解消されている。

 この二型は大戦時に最も活躍した型であったためいくつかのバリエーションが存在する。B17迎撃用として37mm戦車砲を搭載した型がある。これは1942年12月末に設計開始、1943年1月に1号機が完成した。この機体は17機(15機とも)製造され、同年2月にラバウルの飛行第10戦隊に送られた。1944年11月には6機に斜め銃が取り付けられた。さらには現地部隊で翼端を25cm切断した機体もあったようだ。この機体は速度こそ10km/hほど向上したものの離着陸が非常に困難であったという。

 

三型甲

 二型が初飛行を行った1942年5月、三型の開発が命じられている。これはエンジンを水メタノール噴射式のハ112供1,500馬力)に変更したもので、エンジンが大型化したため新たに抵抗の少ないエンジンナセルを製作、同時に航続距離を延長するために燃料タンクを増設した。さらに後部の7.7mm機銃は効果が無いため撤去、胴体燃料タンクには防弾ゴム被覆が施された。

 1943年3月に試作1号機が完成、1944年3月に基本審査が完了したのち1944年8月に百式三型司令部偵察機として制式採用された。

 最高速度は高度6,000mで630km/hと日本陸海軍の実用機中最速を記録した。大きな欠点はなかったものの酸素装置の性能不良、自動操縦装置の不良、脚の強度不足等の問題が実戦部隊から指摘された。後期生産機からは推力式単排気管が採用されている。

 

三型乙(百式司令部偵察機三型防空戦闘機)

 1943年6月、審査中の二型の防空戦闘機型の開発を開始。1944年8月、試作1号機が完成した。これは機首に20mm機関砲2門搭載、それまで胴体と一体化して流線形を構成していた風防を段付きに変更、推力式単排気管を採用した。乙型は90機(75機とも)が改造され、内、15機が37mm上向砲1門を搭載した三型乙+丙であった。

 

四型

 三型に排気タービン過給器を装着した型で、1943年12月に試作1号機が完成、1944年1月12日初飛行をした。排気タービン過給器を装着したため細部に改造が行われた。このため自重は179kgしたものの高高度性能はずば抜けており、高度10,000mで630km/hを記録した(三型は580km/h)。基本審査は1945年8月に完了、同年9月より量産に入る予定であった。

 

生産数

03_百式司偵
(画像はwikipediaより転載)

 

 儀燭試作機3機、増加試作機5機、生産機26機の合計34機が生産されている。二型は試作機4機、生産機1,093機の合計1097機、三型は試作機を含め611機が生産された(内4機が四型に改造されている)。合計の生産数は1,742機である。現在はイギリスに三型甲が1機が完全な姿で残されている(上掲画像)。

 

戦歴

 1940年11月に制式採用された百式司偵は、1941年8月に北支に展開していた独立飛行第16中隊に配備、これが初めての実戦部隊への配備であった。その後、この独飛16中隊は飛行第81戦隊に改変、11月には仏印サイゴンに進出、マレー方面の隠密偵察を行っている。太平洋戦争の開戦を迎えると81戦隊と同じく百式司偵を装備した第15独立飛行隊によってシンガポールの偵察が行われた。

 その他にも初戦期の蘭印航空戦、パレンバン空挺降下の事前偵察を行う一方、ビルマ方面でも81戦隊が百式司偵による偵察を実施、81戦隊は終戦まで同地で偵察活動に活躍している。南方では1942年7月に独飛70戦隊がニューギニアに進出、10月には独飛76中隊がラバウルに進出しており、それぞれニューギニア、オーストラリアやソロモン方面の偵察に活躍した。1943年6月には独飛74中隊、81中隊がニューギニアに進出、さらに1944年1月には満洲から進出した独飛82中隊も進出した。

 1944年5月には満洲から15戦隊がニューギニアに進出、海軍指揮下に入り洋上航法を習得したのちニューギニア北岸の偵察、さらには「あ」号作戦開始に伴いパラオ、ペリリュー島に進出して洋上での索敵を行ったのち、9月には比島に移動している。一方、同時期に満洲から比島に進出した2戦隊もダバオに進出、同じく海軍指揮下で洋上航法の訓練を受け6月にはパラオ島、ペリリュー島に進出、7月には同隊も比島に移動した。

 1944年10月には台湾沖航空戦が行われるが、この航空戦でも百式司偵を装備した10戦隊が米機動部隊索敵に出撃し、接触に成功、写真撮影を行い帰還している。この頃には百式司偵三型に改変した15戦隊、38戦隊が比島に進出、1945年2月には全ての戦隊が内地に帰還した。蘭印方面ではニューギニアで消耗した独飛74中隊が百式司偵三型に改変して同方面に進出、哨戒活動に従事している。1945年3月には台湾に展開していた第10戦隊が沖縄方面の偵察活動に参加、満洲では独飛81中隊と第42教育飛行隊が終戦まで活動している他、中国大陸では18中隊が同じく終戦まで活動している。

 そのほか、北東方面(現在の北方領土)でのアッツ島偵察やマリアナ強行偵察、本土防空戦での武装司偵によるB29迎撃等、百式司偵は多くの方面で活躍した。

 

まとめ

 

 百式司令部偵察機の成功は、陸軍が設計の細部に至るまで首を突っ込まなかったことになると言われている。その結果、実用機中最高速度を発揮、その高速は海軍にも注目される程であった。四型に至っては高度10,000mで630km/hを記録している。この高空性能に注目した陸軍は防空戦闘機型も開発したものの偵察機用に設計された機体は強度的に急機動には耐えられず目立った活躍はしなかった。

 

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01_九七式司令部偵察機
(画像はwikipediaより転載)

 

 九七式司令部偵察機は三菱重工が開発した世界初の戦略偵察機で最高速度は陸軍の性能要求を上回る480km/hを発揮、当時最新鋭の陸軍の主力戦闘機九七式戦闘機の最高速度444km/hを40km/h近く上回っていた高速偵察機であった。この高性能は海軍にも注目され、九八式陸上偵察機として制式採用された。

 

九七式司令部偵察機 〜概要〜

 

 

性能

全幅 12.00m
全長 8.70m
全高3.34m
自重 1,592kg
最大速度 510km/h(高度4,330m)
上昇力 5,000mまで6分49秒
上昇限度 11,900m
エンジン出力 900馬力
航続距離 2,400km
武装 7.7mm旋回機関銃(テ4)
設計・開発 久保富夫 三菱重工

 

偵察機の違い

 日本陸軍には軍偵察機、直協偵察機、司令部偵察機という3種類の偵察機があった。当初は単に偵察機と称していたが、1935年末に初めて遠距離偵察をする航空機、部隊に直接協同する偵察機の2種類に分けられた。そして1937年になるとこれらに司令部偵察機が加わり、3種類の偵察機が存在するようになった。

 具体的には遠距離偵察・爆撃を専門とする偵察機は「軍偵察機(軍偵)」、地上部隊(特に砲兵)への協力・指揮連絡を行う偵察機を直協偵察機(直協)、そして航空情報の蒐集、戦略上の要地の偵察を行うのが司令部偵察機である。

 この司令部偵察機が要求されている性能とは、当時の最優秀戦闘機よりも高速であること、高高度で隠密偵察が出来ること、そして複座であることが求められている。最後の複座であることは、当時、電子機器が未発達のため偵察員の搭乗を意味する。これらを満たすことを条件として九七式司令部偵察機は計画されることとなった。

 

開発

 1935年7月23日(11日説もあり)、陸軍は三菱重工に対してキ15という名称で司令部偵察機の試作指示を出した。三菱では久保富夫技師を設計主務者として設計を開始、1936年5月には1号機を完成させた。発動機はハ8(750馬力)を採用、固定脚ではあったが、沈頭鋲を採用した全金属製の低翼単葉機でカウリング等も空気抵抗の少ない形状を採用していた。

 試作機は2機製作され、早速、審査が行われた。試作指示の段階で陸軍が要求していた性能要求は最高速度450km/h以上であったが、この試作機は最高速度480km/hを記録、性能要求よりも30km/hも高速を発揮した。前方の視界不良等のいくつかの点で問題はあったもののおおむね問題は無かったが、当時、未だ戦略偵察機の価値を理解しない一部の論者は採用に難色を示した。

 1937年2月になると前述の偵察機3種類の分類が決定、これを受け同年5月には増加試作機が完成、各部に微修正が施された後、1937年5月九七式司令部偵察機として制式採用された。この試作機の内、2号機は朝日新聞社に払い下げられ神風号と命名、1937年4月6日、立川飛行場を離陸、台湾、中東、イタリア、フランスを経由し、4月9日ロンドンへ着陸する。これは世界初の偉業であった。

 

2型

 エンジンを空冷14気筒ハ26機900馬力)に換装した型。1938年1月に先行試作機が完成、6月には試作が指示された。この2型は最高速度が30km/h向上、510km/hとなり、同時に上昇性能も向上した。1939年9月に制式採用され生産が開始された。

 

九八式陸上偵察機(海軍)

 当時、長距離偵察機の必要性を痛感していた海軍は、この九七式司令部偵察機2型の高性能に注目、陸軍の了承の下に発動機を瑞星12型に換装し各種艤装を海軍式に変更したものを九八式陸上偵察機11型として制式採用した。さらに1941年、エンジンを零戦と同じ栄12型(940馬力)エンジンにしたものを12型として制式採用した。

 

3型

 1939年発動機をハ102(1,080馬力)に換装した3型が試作された。これにより最高速度が530km/hに達したが、すでに後継機としてキ46(のちの百式司令部偵察機)がさらに高性能を記録していたため2機が試作されたのみで製作は中止された。

 

生産数

 合計で437機が製造された。九八式陸上偵察機は11型が20機、12型が30機である。

 

戦歴

 九七式司偵の活躍の場はすぐに訪れた。制式採用の2ヶ月後の1937年7月7日、盧溝橋事件が発生、同月26日には九七式司偵による偵察が行われている。その後1機が北支に進出、さらに2機が増強された。そして1938年3月14日には臨時独立飛行第1中隊が編成、1939年秋頃からは2型も配備されるようになり、仏印進駐、ノモンハン事件でも重要な役割を果たした。

 太平洋戦争が始まると九七式司偵は飛行第2戦隊、8戦隊、81戦隊、独飛50、51、63、70、76、81、101中隊に配備され各地の偵察に活躍、多くの犠牲を出しながらも任務を遂行していたものの、1941年8月頃から百式司偵の配備が進み九七式司偵は前線から徐々に消えていった。

 

まとめ

 

 九七式司令部偵察機は世界初の戦略偵察機として日中戦争から太平洋戦争中期まで活躍、その座を百式司令部偵察機に譲った。特に試作2号機が東京からロンドンまで51時間で飛行、世界新記録を樹立したことが有名である。三菱が生んだ傑作機である。

 

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01_零式観測機
(画像はwikipediaより転載)

 

 零式観測機とは艦砲の弾着観測専用に開発された航空機で全金属製の最後の複葉機である。太平洋戦争は主力艦同士の砲撃戦から航空機を中心とした戦術に移行していたため本来の弾着観測に用いられることはなかったが、高い格闘戦能力から船団護衛や対潜哨戒などに活躍した。複葉機でありながらしばしば戦闘機を撃墜した。戦闘機だけでなく単機でB-17撃墜記録すらある特異な航空機である。

 

零式観測機〜概要〜

 

 

性能

全長9.5m
全幅11m
全高4m
全備重量2.550kg
最高速度370km/h
航続距離1070km
武装7.7mm固定機銃2門、7.7mm旋回銃1門

 

開発

 零式観測機は、戦艦同士の砲撃戦の際に着弾観測をする専用の機体として1934年、愛知、川西、三菱の3社に十試観測機の名で試作が内示されたことに始まる。さらに1935年3月計画要求書が愛知、三菱に手交された。観測機はその性格上、着弾観測のみならず、敵艦隊付近を飛行して弾着観測をするため敵戦闘機の妨害を排除する必要があったため、この零式観測機には複座機でありながら格闘戦性能も要求するという厳しいものであった。この要求に対して三菱は佐野栄太郎技師を主務者として開発を開始する。本機の特徴の一つとして興味深いのは設計主務者の佐野栄太郎技師が「義務教育を受けただけ」と言われており、大学等で専門教育を受けた技師ではなかったことであろう。

 零戦を設計した堀越二郎技師や一式陸攻の本庄季郎技師、紫電改や二式大艇の菊原静男技師や飛燕の土井武夫技師等、当時の航空機エンジニアの多くは東京帝国大学工学部航空学科という定員が数名の超難関を突破した秀才中の秀才達であった。これに対して義務教育が小学校まで出会った当時、佐野栄太郎技師の義務教育を受けただけというのは本当であれば異色中の異色である。

 それはともかく、当時は単翼機に時代が移りつつあったものの、敢えて複葉機として設計した。これは複座でありながら戦闘機並みの格闘戦性能を要求されたためで、速度を犠牲にしても格闘戦能力を得るという苦肉の策であった。試作機は、1936年6月9日1号機が完成、6月22日には初飛行に成功した。飛行試験で方向安定が極端に不足していることが判明した上、水上曳航中に転覆など問題が多発。数次にわたり改修を行った結果、1937年3月、海軍に領収された。

 

エンジンの変更

 しかし、軍のテストで垂直旋回中と宙返り中に自転が発生するという問題が判明する。これに対して佐野技師は、垂直尾翼と方向舵の面積を増大させることで解決した。十試観測機は、エンジンに光1型を装備していたが、ちょうどこの頃、三菱で800馬力エンジン瑞星が実用化されたため、2号機のエンジンを瑞星に換装。この結果、最大速度は37km/h、5000mまでの上昇時間は約2分短縮されたため以降は瑞星を装備した。瑞星換装の十試観測機は当時の現用戦闘機である九六艦戦との比較テストで総合的には互角と判定されたほどで、水上機としては異例の高性能であった。

 

制式採用

 1940年12月12日、零式1号観測機1型として制式採用された。生産は三菱で1940〜43年の間に524機生産された他、佐世保の第21海軍航空廠で594機、合計1118機生産された。さらに試作機が4機製造されているので総生産数は1122機である。バリエーションはほとんどなく、零式観測機11型と練習機の仮称零式練習用観測機の2種類だけである。但し、生産時期によって若干仕様が変更されている。初期の生産分はプロペラが二翅でスピナ無し、後期はプロペラが三翅でスピナが装着されている。因みに零式観測機の操縦席の風防は解放式であるが、試作機のみは操縦席が密閉式風防になっている。武装は機首に7.7mm固定銃2挺、装弾数各400発。偵察席に92式7.7mm旋回機銃1挺、装弾数582発。爆弾は30kgまたは60kg爆弾2発を翼下に搭載できる。観測機という性格上、91式観測鏡という弾着観測専用の観測装置を持っていた。

 

生産数

 試作機が4機、量産機が1118機の合計1122機が生産された。

 

零式観測機の模型

 

戦歴

 1941年4月、連合艦隊に第11航空戦隊、第三艦隊に第12航空戦隊が編成されると零観は初めて実戦部隊に配備されることとなり、最初に第11航空戦隊の水上機母艦千歳と同瑞穂に配備、9月になると第12航空戦隊所属の特設水上機母艦神川丸、山陽丸、相良丸、そして根拠地隊である17空(トラック島)、18空(サイパン)、19空(クェゼリン)と各部隊に順次配備されていった。

 1941年12月、太平洋戦争が開戦すると、第11航空戦隊は比島部隊として比島攻略戦、第12航空戦隊はマレー半島攻略の支援に参加したのち、両戦隊ともに南方攻略作戦に活躍した。1942年8月になると米軍がガダルカナル島に上陸、戦闘の激化に伴い水上機母艦もブーゲンビル島南方のショートランド泊地に集結、8月29日には集結した千歳、山陽丸、讃岐丸の艦載水上機でR方面部隊を編成、9月には神川丸、聖川丸、14空、国川丸の水上機隊もR方面部隊に編入された。

 1942年10月8日には、ブーゲンビル島に陸上機基地であるブイン基地が完成するが、引き続きショートランド島のR方面部隊は対潜対空哨戒、偵察、爆撃、防空等に活躍、1943年1月頃になる零観は防空任務を二式水戦に譲り内南洋や内地へと撤退していき、偵察や対潜哨戒に活躍することとなったものの、1944年春頃になると水上機の活躍の機会はほぼ無くなったため、多くの熟練搭乗員は陸上機へと機種転換していった。

 太平洋戦争末期には多くの機種が特攻機として使用されたものの、零観はフロートがあるため特攻機として使用されることはなかったが、1945年になるとフロートにレールを装着することにより250kg爆弾の搭載が可能となり特攻隊にも編入されるようになっていった。

 

零式観測機の書籍

 

海軍零式観測機 (世界の傑作機 NO. 136)

 定番の『世界の傑作機』シリーズの零観号。砲弾観測用に開発された零観であったが類稀な運動性能により連合国軍の戦闘機と互角に渡り合うことすらあったという。日本海軍最後の高性能複葉機。

 

水偵隊の戦い 武井慶有『零式水偵空戦記』

武井慶有 著
潮書房光人新社; 新装版 (2015/11/1)

 貴重な水偵隊搭乗員の記録。予科練のベテラン搭乗員がソロモンに太平洋に活躍する。戦争後期に著者は台湾沖で筆で「大」と書いたような浮遊物を見つける。それは撃沈された輸送船に乗っていた陸軍兵士達であったようだ。恐らく本書はゴーストライターを使わずに著者が自分自身の筆で書いたものだろう。迫力がある。

 

梅本弘『ガ島航空戦』上

 本書は私にとっての名著『海軍零戦隊撃墜戦記』を上梓した梅本氏の新刊である。本書の特徴は著者が日米豪英等のあらゆる史料から航空戦の実態を再現していることだ。これは想像通りかなりのハードな作業だ。相当な時間がかかったと推測される。  全般において水偵隊であるR方面部隊を始めとする水偵隊の活躍が多く描かれている。彼我の戦闘行動調書、手記やあらゆる記録を調査して描き出す「実際の戦果」は圧巻。

 

まとめ

 

 零式観測機は低速ではあったが運動性に優れていたため、実戦では多くの戦果を挙げたが同時に損害も大きかった。特にR方面部隊での活躍は特筆に値するもので、この活躍の蔭には多くの搭乗員、整備員の努力があったことは言うまでもない。零観は、世界に名だたる水上機王国であった日本が生んだ最後の複葉機であり、世界最後の複葉、単フロートの実戦機であった。

 

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01_キ74
(画像はwikipediaより転載)

 

 キ74は立川飛行機が開発した長距離偵察爆撃機である。排気タービン過給器と与圧キャビンを装備しており、高高度での高速飛行を実現した。航続距離も四発重爆並みにあったことから陸軍の次期主力爆撃機に決定したが、試作機を含め14機が生産されたのみで終戦となった。

 

戦略偵察爆撃機 キ74 〜概要〜

 

性能

全幅 27.00m
全長 17.65m
全高 5.10m
自重 10,200kg
最大速度 570km/h(高度8,500m)
上昇力 8,000mまで17分00秒
上昇限度 12,000m
エンジン出力 1940馬力×2基
航続距離 8000km
武装 12.7mm機関砲(ホ103)
   500kg爆弾1発または250kg爆弾2発または100kg爆弾9発
設計開発 立川飛行機

 

背景から開発まで

 1939年、ソ連を仮想敵国とする日本陸軍は、バイカル湖以遠を偵察することができる長距離偵察機を発案する。1940年の研究方針ではこの偵察機は重爆並みの航続距離を持つ高高度隠密偵察機となっており司令部偵察機とは性格が異なる。陸軍は、この新型機の研究試作を立川飛行機に命じた。

 これを受けて立川飛行機は小口宗三郎技師を設計主務者として研究開発をスタートした。しかし、この頃、朝日新聞社が長距離飛行記録への挑戦を企画、記録挑戦用の機体であるA-26の製作を開始した。これに対し陸軍は、A-26の製作がキ74開発に役に立つと考え、キ74の開発担当であった立川飛行機に細部の設計と機体製作を発注した。これによりキ74の計画は一時的に中断してしまう。

 

開発

 1941年4月キ74の計画が再開された。しかし、この間に航空機の性能は大幅に向上、計画を練り直す必要に迫られた。その結果、計画は、戦闘機を上回る高速と与圧キャビンを備えた高高度性能に重点を置いた機体ということに変更された。これに対して立川飛行機は複数の案を提案、陸軍側とのやり取りの結果、1942年9月にには正式に試作が発注された。

 決定案は最大速度600km/h(高度10,500m)、上昇限度12,000m、航続距離は爆弾を1000kg登載した状態で8400kg、与圧キャビンを装備、12.7mm機関砲を装備するといおうものであった。エンジンは三菱製ハ211ル(陸海軍統合名称「ハ43-11ル」)であった。これは金星エンジンの18気筒版で出力は2100馬力で、他には試作艦上戦闘機烈風に搭載された。

 搭乗員は正副操縦士、機関士、通信士の4名で、操縦士の席はタンデムに配置されている。気密保持のため窓は小さい窓が最小限に設置されたため視界は非常に悪く、同時に乗員の居住性も悪い。爆撃用の照準器は捕獲したB-17に装備されていたノルデン照準器をコピーした10型照準器を装備、尾部には遠隔操作式の一式12.7mm機関砲(ホ103)が装備されていた。

 1944年3月、試作1号機が完成、5月に初飛行に成功した。この1号機は、飛行特性を試験するための機体で、排気タービン過給器、与圧キャビン、武装は装備されていなかった。さらに機体の形状ものちの試作機、増加試作機とは異なる。直ちに試験が開始されたが、1944年7月にプロペラが故障、大破してしまった。

 1944年8月には2号機も完成するが、この2号機も与圧キャビン、排気タービン過給器を装備しておらず(装備してたとする資料もあり)、その長大な航続距離から日独連絡飛行用に使用される予定であった。この飛行は「ヤ」号飛行と呼ばれており、2号機はヤ号輸送機ともいわれる。

 3号機は、与圧キャビンを装備しており(与圧キャビンなしとする資料もあり)、試験中にエンジンの不具合が発生したためにエンジンを出力は小さいが、実績のあるハ104ルに変更された。4号機以降は同エンジンを使用している。

 飛行性能は、排気タービン過給器付きハ104ルエンジン装備の機体では最高速度が570km/h(高度8500m)、巡航速度が406km/h(8000m)実用上昇限度が12000m、航続距離が8000km(爆弾無しで9920km)であった。最高速度こそ計画値を下回ったもののおおむね要求値を満たしていたことから1944年10月には本機を陸軍の主力爆撃機とすることが決定した。

 

 1944年3月、遠距離爆撃機型キ74兇侶弉茲スタートした。これは二つの案があり、第1案はキ74の長大な航続距離を活かした米本土爆撃機で500kg爆弾2発を搭載、爆撃後、乗員は落下傘で脱出、現地でゲリラ戦を展開するというものであった。このため気密室を縮小、爆弾倉、燃料タンクを大型化、操縦席は正副並列型にするというものであった。

 さらに儀燭寮能向上型である第2案も計画されていた。これは第1案同様に気密室を縮小、爆弾搭載量を2000kgに増大させるというもので、航続距離は7000kmを予定していた。実物模型まで製作されたが試作機を製作する前に終戦となった。

 

その他計画機

 恐は、中島飛行機の「富嶽」に対抗するために計画された型で航続距離が況燭茲蠅皹篦垢気譴討い襦キ114も特殊長距離機。他には輸送機型の計画もあった。

 

生産数

 当初は試作機2機、増加試作機が6機で9号機以降が生産機という予定であったが、計画が変更され、1〜3号機が研究機、4号機以降が遠距離偵察爆撃機と変更された。総生産数は1944年に3機、1945年に11機の合計14機であったが、実際に飛行したのは7号機までである。また、生産しながら改良をしていくという方針であったため各部の形状が機体によって異なる。戦後は4機が米軍に接収されたが3機は試験以前に処分、残りの1機は博物館で保存予定であったが行方不明となった。

 

戦歴

 キ74は飛行第14戦隊に配属される予定であったものの生産が遅延していたため改変前に終戦となった他、審査部が1945年9月頃を目標にキ74によるマリアナの米軍基地攻撃を計画していたがこれも決行前に終戦となった。この間に試作機の1機がマリアナ偵察を敢行、これがキ74の唯一の実戦参加である。

 

まとめ

 

 キ74は排気タービン過給器と与圧キャビンを装備した意欲作で、長大な航続距離から日独連絡飛行や米本土爆撃まで計画されていた。この米本土爆撃は500kg爆弾2発を投下した後、乗員は落下傘で脱出、現地でゲリラ戦を展開する計画であったという。戦略的にも戦術的にも全く意味の無い作戦計画であった。本機を使用したサイパン島長距離偵察が行われたのがキ74の唯一の実戦参加である。

 

 

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紫雲
(画像はwikipediaより転載)

 

水上偵察機紫雲〜概要〜

 

 紫雲は潜水艦隊旗艦用巡洋艦として建造された大淀に搭載するために製作された高速水偵で生産数はわずか15機のみであったが、二重反転プロペラを始めとする画期的な技術を採用した水偵で、当時の水上機では最高レベルの性能を持っていた機体でもあった。しかし戦局は紫雲を必要としない方向に推移し、紫雲は目立った活躍をすることなく消えていった。

 

性能

全幅 14m
全長 11.567m
翼面積 30.0
全備重量 4.100kg
過荷重 4900kg
武装 7.7mm旋回銃1挺、60kgb爆弾2発。
最大速度 468km/h(川西飛行機資料)
航続距離 (正規)1389km、(過荷重)3370.6km

 

背景から開発まで

 潜水艦隊旗艦用巡洋艦搭載用の高速水偵として計画された。 この巡洋艦は丙型巡洋艦と呼ばれ、索敵により敵艦隊の位置を把握して指揮下の潜水艦を的確に所用海域に向かわせることが使命であった。海軍の要求は、二座水偵であること、カタパルトによる射出が可能であること、自動操縦装置、写真機装置の装備、そして何よりも敵艦隊付近での強行偵察という目的であったため、最高速度が高度4,000mで555km/h以上という戦闘機並みの高速を要求するという非現実的な要求であった。

 

開発

 1939年7月1日、川西航空機に開発が指示された。これを受け川西航空機では設計を開始、この非現実的な要求に対応するため、エンジンは当時最強力であった火星エンジン(二式大艇や一式陸攻に使用されている)を採用、トルクによる影響をなくすため二重反転プロペラとし、フロートは少しでも空気抵抗を減らすため単フロート、補助フロートは半引込式とすることが決定した。

 1941年12月5日初飛行。試作機5機、さらに増加試作機10機が発注されたが、1号機は転覆事故を起こすなどトラブルが続出、1942年10月に海軍に領収されるが、トラブル続きのため、領収は順調にはいかず、以降、15機全てが領収されたのは1944年2月であった。1943年8月10日には水上偵察機紫雲11型として制式採用されたものの量産化はされず試作機のみ。 エンジンは川西の資料では火星14型(1500馬力)であるが、海軍の資料では火星24型(1850馬力)となっている。開発途中で変更された可能性が高い。

 水偵としては当時最高性能であったが、海軍側の要求値には達しておらず、計画から完成までの間にレーダーの出現など海戦様式が大きく変化した関係もあり紫雲の大淀搭載は中止となり、大淀は連合艦隊旗艦に改装された。

 

悲運の紫雲

 1944年4月、横須賀で紫雲隊が編成、5月28日以降3機がパラオに進出(最終的には6機)、第12偵察隊として第一航空艦隊第五基地航空部隊第41西空襲部隊に配属された。翌月には「あ」号作戦に参加したが、出動した機はいずれも敵戦闘機の追撃を受けたとき主フロートが落下せず撃墜されたといわれている。 主フロートは投下可能であったが実機による試験は行っていなかった。

 

生産数

 試作機5機、増加試作機10機の合計15機のみ。

 

まとめ

 

 大戦中、日本陸海軍は少ない資源を使って多くの試作機を製作した。本機もそれら試作機の一つであった。レーダーの開発により存在意義を無くした機体であったが実戦でも使用された。実戦ではフロートが落下せず多くが撃墜されたようだ。仮にフロートが落下したとしても、フロートを投下するということは生還したとしても海面に危険な胴体着水する他ない。日中戦争時に計画された航空機であったが、戦争の様相が変わった太平洋戦争において紫雲はもはや活躍の場はなかった。それでも開発を中止させることなく航空機開発の貴重なリソースを使い続けた上に投下式フロートという人命軽視の思想。ある意味日本海軍を象徴した航空機と言えるかもしれない。

 


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04_彩雲
(画像はwikipediaより転載)

 

艦上偵察機彩雲 〜概要〜

 

 彩雲は太平洋戦争開戦後に開発が始まった高速偵察機であった。試作機は最高速度653km/h、戦後アメリカで高オクタン価の燃料で試験した結果は694km/hと当時の航空機としては抜群の高速性能を発揮したが、主に活躍したのが戦争後半であったため本来の艦上偵察機としての能力は発揮されなかった。

 

性能

全幅 12.5m
全長 11.15m
全高 3.96m
自重 2908kg、全備重量(正規)4500kg、偵察過荷5274kg
最高速度 611km/h
航続距離 正規状態3079km、過荷重 5296.7km

 

開発

 日本海軍では当初、艦上偵察機は艦攻を流用するなど、あまり重要視されていなかったが、1941年頃から重要性が意識されるようになり、艦上偵察機(艦偵)の開発計画が検討されるようになった。さらに太平洋戦争開戦後になると優秀な偵察機が早急に必要になっていく。このような状況の中で、1942年1月30日、中島飛行機に十七試艦上偵察機として試作が内示された。

 海軍からの支持を受けた中島飛行機は福田安雄技師を設計主務者として開発を開始、当初は双発機で計画していたものの、中島飛行機において画期的な高性能エンジン「誉」が完成したこともあり、構造が単純な単発機として開発がスタートした。誉は2,000馬力級エンジンであるにも関わらず小型で画期的なエンジンであったが、高度6,000m以上では出力が低下、海軍の要求する数値には及ばなかった。そこで福田技師は機体を小型化、翼面積も小さくし胴体も空気抵抗を減らすために極力細く設計した。このため艦上機としての離着艦性能が低下するため親子式ファウラー・フラップと大直径プロペラで対応、さらに層流翼や厚板構造等の新機軸を導入してエンジン性能の不足を補った。

 苦心の末、1943年4月、試作1号機が完成、5月15日、初飛行の後、海軍に領収された。海軍において飛行審査が行われたが、この審査中に十七試艦上偵察機は最高速度653km/hという高速を記録した。海軍は当初の計画では試作機3機、増加試作機5機だったものを大幅に増やし、さらに増加試作機11機を追加した。

 

空前の高性能偵察機

 この十七試艦上偵察機に採用されたエンジンは誉22型エンジンで、さらに推力式単排気管を採用することにより、試作機では海軍の要求を上回る653.8km/hという高速を実現した。量産機では速度が低下してしまったが、それでも最高速度611km/hという高速を実現した。しかし前述のように離発艦能力が低下してしまうという問題が生じたため、中島飛行機技術陣は、親子式ファウラーフラップを装備した上に補助翼もフラップとして揚力を増大することで対応、さらにプロペラも大型のものが装備され、低速時でも推力を増大させ、発艦を容易にするという方法が採用された。

 その他、長距離飛行を実現するために翼内の80%まで燃料タンクとし、さらに大型落下式増槽を装着した燃料搭載量の合計は2082リットルという膨大なものだった。初期の零戦11型の落下式増槽も含めた燃料搭載量の合計が855リットルであることを考えるとその搭載量の多さがわかるだろう。高性能で有名な陸軍の百式司偵祁燭垢蕕眈絏鵑觜眄能を発揮した彩雲は1944年4月から量産が開始、同年7月23日に量産一号機が完成、そして9月艦上偵察機彩雲11型として制式採用された。

 

試製彩雲改(彩雲12型)

 1944年3月、誉24型ルを装備する彩雲の開発が計画された。7月には実物大模型審査、1945年2月には試作機が完成した。7月にはテストが開始されたが終戦となった。スペックは自重が3100kg、全備重量が4725kgに増大、最高速度は638.9km/h、上昇時間が6000mまで7分36秒、実用上昇限度が12500mに増大し、航続距離は1300kmに減少する予定であった。

 

彩雲夜戦型

 少数の彩雲は、夜戦型に改造された。これは偵察員席(3人乗りの中央席)に九九式1号20mm機銃2挺、または5式30mm機銃2挺を搭載したもので首都防空の302空などに配属された。

 

生産数

 彩雲は398機生産され、終戦時には173機が残存していた。残存機が多いのは彩雲は高性能であったため本土決戦用に優先的に温存されていたためであったようだ。

 

戦歴

 艦上偵察機として開発された彩雲であったが、量産一号機が完成したのがマリアナ沖海戦が終わった後の1944年7月と機動部隊がほぼ壊滅した後であったため艦上機としての活躍をすることはなかったが、陸上偵察機として終戦までその高性能を発揮することとなる。

 彩雲の初陣は1944年5月30日に実施されたマーシャル諸島偵察であった。この偵察任務を遂行するために121空に配備された彩雲試作機は5月30日にマーシャル諸島の挺身偵察を決行、無事に任務を果たして帰還、以降、ソロモン方面、中部太平洋方面の偵察に活躍した。

 1944年夏にT攻撃部隊が編成された際も彩雲は偵察11飛行隊として6機が参加、9月には丹作戦の事前偵察任務を遂行している。その後も台湾沖航空戦、比島航空戦に参加、第一御楯隊の誘導、ウルシー泊地偵察等に活躍している。1945年になると沖縄航空戦にも参加、以降も本土防空戦において 海軍の「目」として活躍、1945年8月15日の偵察11飛行隊による敵機動部隊索敵が彩雲最後の戦いとなった。

 

まとめ

 海軍での彩雲の評価は高かったため、他にも木製化計画、艦上攻撃機化計画などもあった。高速、高性能の彩雲であったが、実戦配備後は、他の航空機同様、発動機の性能低下に悩まされた。機体によっては、最高速度611km/hが555km/hまで落ち込んだものもあったという。逆に、戦後、アメリカでオクタン価130の燃料で試験したところ、日本の実用軍用機最高の694.5km/hという高速を出した。彩雲という傑出した航空機であっても、当時の日本の基礎技術力の低さは如何ともしがたかった。

 

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01_零式小型水偵
(画像はwikipediaより転載)

 

零式小型水偵〜概要〜

 

 零式小型水偵は珍しい潜水艦搭載偵察機である。羽布張りの小型偵察機ながら太平洋戦争では主に初期に活躍した。特に有名なのが伊25潜搭載の藤田信雄飛曹長機が米本土爆撃を敢行したことだろう。これは世界初の米本土爆撃で以後現在に至るまで行われたことはない。

 

性能

全長 8.53m
全高 3.39m
全装備重量 1450kg
最高速度 246km/h
航続距離 882km
武装 7.7mm機銃1挺
爆装 60kg爆弾1発

 

背景から開発まで

 潜水艦搭載偵察機を実戦に投入したのは日本だけであったが、潜水艦に航空機を搭載するというアイディアはそれ以前から各国にあった。最も初期はドイツでハインケル社がU-1の名称で試作を行っており、この機体を日本海軍は2機輸入、潜偵の実用化に向けて研究実験を行っていた。この結果、1927年には国産潜偵試作1号機が完成、機雷敷設用潜水艦伊21潜(のちの伊121潜)で実験を行った。そして1932年には川西航空機が九一式水偵が完成、1936年には九六式水偵が制式採用された。そしてこの九六式水偵の後継機として開発されたのが零式小型水偵である。

 

開発

 零式小型水偵とは、潜水艦に搭載された小型偵察機である。世界で唯一米本土を爆撃した航空機でもある。1936年6月5日、潜偵の性能標準が軍令部から海軍省に提示。1937年には、第三次補充計画で潜水艦の大幅増強が行われることとなった。これと同時に、海軍は、その新潜水艦搭載用潜偵として十二試潜偵の開発を計画、開発は空技廠に命じられた。この指示を受けた空技廠は加藤啓技師を設計主務者として開発を開始、1938年には1号機を完成させた。

 

1号機完成

 この十二試潜偵は、発動機が340馬力天風発動機12型で木金混合製の骨組みに羽布張り、金属製のフロートを装備、潜水艦が浮上後、格納庫の扉が開いてから組み立てるまでに熟練者であれば10分で完了することが出来た(記録上の最短記録は6分23秒)。しかし試作機は安定性が悪く燃料搭載量が少ない等多くの問題があり試験は難航したが、機体の形状の変更、潜水艦側のカタパルトの能力の向上で問題は解決、1940年12月17日に制式採用された。当初は零式一号小型水上機と呼ばれていたがのちに零式小型水上機11型と改称した。

 初期型は最大速度246km、巡航速度157km、航続距離882km、後期型は最大速度239km、巡航速度167km、航続距離982kmで、武装は7.7mm旋回銃1挺、他小型爆弾を搭載できる。生産はのちに震電を開発したことで有名な九州飛行機で行われた。  因みに各部を再設計した改良型の零式二号小型水偵も存在する。この零式小型水偵は太平洋戦争において、2回の米本土爆撃を含め、58回の偵察行動を行った(54回とする説もある)。

 

戦歴

 最初の作戦は開戦前の1941年11月30日で、フィジー諸島のスバ港の偵察が最初の偵察であった。以来、北はキスカ島偵察、南はオーストラリア、西は北米、東はアフリカ大陸と広大は空域で偵察を実施した。もしかしたら日本軍機で最も広範囲に活動した航空機であったかもしれない。

 1942年9月には、藤田信雄飛曹長操縦の零式小型水偵が、オレゴンの森林地帯に焼夷弾による爆撃も行っている。これが世界で唯一の米本土爆撃といわれている。そして1944年6月12日、伊10潜機がメジュロ環礁の偵察飛行をしたのが潜偵の最後の偵察であった。終戦時には17機が残存。現存機はない。

 

生産数

 総生産数は126機で、他に試作機2機、増加試作機10機が製造された。これらを含めると138機が生産されたことになる。

 

まとめ

 

 潜水艦に水偵を搭載するというアイデアは画期的と思われるが、実際は危険だらけであった。発進した水偵は潜水艦の位置を正確に確認しなければならず、さらに敵に追尾されていないこと、海が着水できる状態であること、潜水艦自体が攻撃を受けていないことなど無事帰還するためには多くの条件が必要であった。潜偵隊はこれらの過酷な条件の中任務を遂行していった。

 

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01_二式大艇
(画像はwikipediaより転載)

 

 二式大型飛行艇、通称二式大艇は太平洋戦争当時、世界最高性能の飛行艇であった。離水する時に発生するポーポイズ現象(水面をぴょんぴょん跳ねて水面に突っ込んでしまう現象)という問題はあったが、速度、航続距離などどれをとっても世界一の飛行艇であった。

 

二式大型飛行艇〜概要〜

 

 

<性能12型>

全長28.13m、全幅38m
全高9.15m
全備重量24500kg
最高速度11型433km/h、12型454km/h
航続距離 11型7153km、12型8223km
武装 11型20mm機銃3挺、7.7mm機銃3挺、12型20mm機銃5挺、7.7mm機銃1挺。

 

開発

 二式大型飛行艇は、十三試大型飛行艇として、1938年8月21日、海軍によって試作が発令される。川西飛行機は、菊原静男技師を設計主務者として設計を開始、1940年12月末1号機を完成。12月30日初飛行に成功する。離水時には若干の問題があったが、飛行性能は良好であり、年度末の1941年3月26日、軍に領収された。

 そして1942年2月5日、二式飛行艇11型として制式採用された。試作は、試作機1機、増加試作機4機が製造された。増加試作機の4機は量産型同様11型と呼ばれる。武装は機首部、中央上面、尾部、左右側方、下方の6ヶ所に設けられており、機首と中央上面、尾部は20mm機銃で動力式、中央上面銃座は一式大型動力銃架21型、尾部は一式動力銃架31型である。

 側方銃座は水滴形風防を取り外し7.7mm機銃1挺を出す。射界は広く確保できていた。下方銃座は7.7mm機銃1挺を装備しており、これらとは別に4ヶ所予備銃座があった。さらに4ヶ所に機銃取付設備がある。指揮官の指示によってこれらの銃座に7名の射手が配置についた。

 雷爆撃兵器は、魚雷であれば、800kg航空魚雷1本、爆弾であれば、最大搭載量1500kgで、800kg爆弾なら2発、250kg爆弾なら8発、60kg爆弾なら16発を搭載できる。

 

11型

 試作機を改良して2号機以降5号機まで増加試作機が製作された。これらは艇首が1.3m延長され、1530馬力火星12型エンジンに変更。同時に排気管が集合式から推力単排気管に変更。垂直尾翼が段違いになっていたものを普通の形に改めた。上部銃座の風防が水滴形から球形に変更された。6号機以降の量産型とともに11型と呼ばれる。最高速度433km/h。

 実施部隊に配属された後、離水滑走時、機体が縦揺れを起こす現象であるポーポイズ現象を起こしやすいことが判明したが、研究により、艇体を水面5度の角度に保つことによってポーポイズ現象を防げることが判明したため、ピトー管と風防前面にマークを入れこの二つのマークが重なるようにすれば5度の姿勢が保てるようにした。

 

12型

 1943年6月26日には、エンジンを1850馬力火星22型し、機体を若干修正した12型が制式採用された。この型の武装は機首20mm機銃が完全に電動式に改められ、側方の7.7mm機銃も20mm機銃に換装された。後期の12型は側方銃座の形も変更された。最高速度454km/h、12型は112機製作された。

 

22・23型

 この他、実験的に二式飛行艇22型、23型が製作された。 22型は12型の翼端フロートを外側へ引き上げられるようにした他、フラップをファウラー式に改め装甲も強化された。この22型は昭和17年に2機のみ製作された。のちにエンジンを火星25乙型に変更し23型となった。つまりは2機の22型が2機とも23型に改造されたので製作数は2機である。23型は801空へ配属された。

 

晴空32型

 輸送機型も計画され、1943年初め海軍より川西飛行機に指示された。二式大艇1号機を輸送機に改造41名分の座席が設置された。エンジンは火星11型のままであったが、排気管は推力式単排気管に変更、銃座は撤去された。この機体は1943年11月軍に納入、のち横須賀鎮守府に配属された。

 さらに1943年11月、12型の輸送機型である晴空32型が完成した。晴空32型は、中央上面銃座、側方銃座が撤去され、艇内には個人用ソファー29名分、またはベンチで64名分の乗客を乗せることが出来た。最高速度420km/h。総生産数は改造機を含めて36機。

 

戦歴

 1942年3月、制式採用されて間もない二式大艇は第二次ハワイ攻撃を敢行する。この作戦に参加した二式大艇は2機でどちらも実用実験も完了していない試作機であった。マーシャル諸島から発進した二式大艇はフレンチフリゲート環礁で潜水艦より燃料補給を受けた後、真珠湾上空で250kg爆弾を投弾、戦果は不明ながら無事に帰還しているが、翌日ミッドウェー島の偵察を命じられた1機は米戦闘機により撃墜されている。これが二式大艇最初の被撃墜であった。

 この頃飛行艇部隊である801空、802空、851空は相次いでソロモン方面に進出、新鋭機二式大艇もソロモン方面で偵察、爆撃任務に活躍した。インド洋では根拠地の東港に帰還した851空がスラバヤ島に進出、オーストラリア、インド南部のセイロン島、インド等の偵察に活躍した。戦局の逼迫した1944年になると二式大艇は離島やへき地に取り残された搭乗員の救出に活躍、3月には連合艦隊司令長官の輸送も行うが悪天候により失敗、乗員の一部はゲリラの捕虜となってしまう(海軍乙事件)。

 この間にも二式大艇は少しずつ消耗していったため802空、851空は解隊、801空のみとなってしまうが、1945年になっても二式大艇は哨戒に活躍、3月には梓特別攻撃隊の嚮導機の役目を果たしている。4月には801空は陸攻隊となったため残存二式大艇は詫間空に集結、終戦まで各種任務に活躍した。この他にも大日本航空で使用された晴空も戦時徴傭輸送隊として輸送任務に活躍している。

 

生産数

 二式大艇の生産は、1940年に1機、41年に3機、42年に13機、43年に80機、44年に33機、45年に1機で総計131機。型別では11型が16機、12型が112機、22・23型が2機製造された。晴空32型は、1943年に11機、44年24機、45年1機。改造型も含め合計36機である。

 

二式大型飛行艇の模型

 

ハセガワ 1/72 日本海軍 川西 H8K2 二式大型飛行艇 12型

 1/72スケールの二式大艇。制式採用早々、第二次真珠湾攻撃を行うという華々しいデビューを飾った二式大艇。太平洋を所せましと暴れまわり、終戦時にはたった3機となってしまった。まさに矢折れ力尽きるまで戦った名機中の名機。

 

ハセガワ 1/72 日本海軍 川西 H8K1 二式大型飛行艇 11型 第二次真珠湾攻撃

 二式大艇の初の実戦は真珠湾攻撃だった。戦果こそほとんど挙げることは出来なかったが、たった2機の二式大艇が太平洋を反時計回りに大きく迂回し、マーシャル島から真珠湾攻撃を行うというのは機動部隊の真珠湾攻撃に匹敵する快挙であった。このキットはその期待を再現したモデル。

 

ピットロード 1/700 スカイウェーブシリーズ 日本海軍機セット 2 九七式大艇&二式大艇

 艦艇模型の定番1/700スケールの二式大艇。九七式大艇もセット。二式大艇は大型機故に模型でも大きい。このサイズであれば5儖未覆里脳貊蠅呂箸蕕覆い世蹐Αパッケージは内地の詫間基地あたりだろうか。

 

ピットロード 1/700 スカイウェーブシリーズ 日本海軍 水上機母艦 秋津洲

 飛行艇の補給、メンテナンス専用艦艇。長大な航続距離を誇る二式大艇でも当然補給は必要。この艦の存在によって二式大艇は整備されていない基地や入り江でも運用することが可能となった。第二次真珠湾攻撃ではマーシャル島で二式大艇の最後の補給を行った。

 

二式大型飛行艇の書籍

 

川西二式飛行艇 (エアロ・ディテール)

野原 茂 (著), 飯沼 一雄 (著)
大日本絵画 (2003/3/1)

 二式大艇は終戦時に3機が残存していたが、内1機のみ現存している。本書はその1機の修復作業を掲載したもの。写真などの映像資料が多く模型製作には大いに役に立つ本だろう。

 

最後の二式大艇―海軍飛行艇の記録

碇 義朗 著
光人社; 新装版 (2009/03)

 二式大艇の設計から実戦にいたるまでの記録。二式大艇を歴史的に見た本。世界最強の飛行艇が生まれて活躍する様子が良く分かる。連合国軍が最も恐れた飛行艇二式大艇の全貌が分かる。

 

長峯五郎『二式大艇空戦記』

 二式大艇下士官操縦員の手記。予科練乙飛12期という戦中派ながら熟練した技量のみならず、圧倒的な統率力で幾多の危機を乗り越える描写は圧巻。二式大艇の信頼性の高さと同時に操縦の難しさが良く分かる。

 

日辻常雄『最後の飛行艇』

日辻常雄 著
潮書房光人新社 (2013/10/31)

 海軍飛行艇部隊では著名な搭乗員の日辻氏の著書。日辻氏は海軍飛行艇隊士官として開戦当初から空戦に参加、飛行艇による魚雷攻撃も行った猛者だ。搭乗員の墓場と言われた南方にも進出し、B17と空中戦を行ったという稀有な経験を持っている。

 

まとめ

 

 終戦時、二式大艇5機、晴空6機が残存していたが、連合軍から機体の引き渡しが要求された時には3機に減少していた。現存しているのは米国に引き渡された1機のみ。1978年に船の科学館が引き取り、現在は海上自衛隊鹿屋航空基地資料館に野外展示されている。

 

 


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01_九七式大艇
(画像はwikipediaより転載)

 

 戦前、戦中と日本が掛け値なしで世界一だったのは大型飛行艇である。飛行艇が高性能だった理由は、全周囲が海に囲まれた日本の地理的要因が大きかったのかもしれない。国産最大級の九七式大艇、その後継の二式大艇と間違いなく世界で最も高性能の飛行艇であった。

 

九七式大型飛行艇概要

 

 

<性能(23型)>

全長 25.6m
全幅 40m
全高 6.27m
全備重量 17.5トン/過荷重23トン
最高速度 385km/h
航続距離 6771km
武装 20mm旋回銃1挺、7.7mm機銃4挺、航空魚雷2または爆弾2トン
設計・開発 菊原静男 / 川西航空機

 

開発・生産

 1934年初め、九試大艇の名称で開発が指示されたのがのちの九七式大艇である。海軍は大型飛行艇でありながら陸上機並みの速度に爆装、雷装でもできる遠距離攻撃機を想定していた。海軍は川西航空機に開発を指示、川西は菊原静男技師を設計主務者として開発を開始、指示されてから2年後の1936年7月14日、九試大艇は初飛行をし、25日には軍に領収された。1938年1月8日、海軍は試作機を九七式大艇1号飛行艇、量産型を九七式2号飛行艇1型として制式採用した。試作機は4機生産され、1号機から4号機までで840馬力光二型エンジンを装備していたがのちに1号機以外の3機は1000馬力金星43型に換装された。

 

11型

 量産型の九七式2号飛行艇1型(のち九七式飛行艇11型)は、全部で12機生産されており、5〜16号機が該当する。5〜14号機の10機は当初から金星43型エンジンを装備しており、内、7〜8号機の2機は輸送機に改造された。15〜16号機の2機は当初から輸送用として改造されている。 重量16トン。武装は尾部に20mm機銃1挺、機首、後方に7.7mm機銃1挺。最大速度は332km/h。5000mまでの上昇時間3分58秒。実用上昇限度7600m。航続距離4130km。

 

22型

 九七式飛行艇22型は2号2型と呼ばれるタイプと2号3型と呼ばれるタイプの2種類が存在する。  1940年4月16日に制式採用された九七式2号2型は、金星43型エンジン装備、武装が新たに側方左右に7.7mm機銃が装備された。1941年8月5日に制式採用されたは、九七式2号3型は、940馬力金星46型を装備、重量17トン。エンジンを換装したことにより最大速度が340km/h、5000mまでの上昇時間3分31秒、実用上昇限度9610m、航続距離6081km。武装は2号2型と同じ。22型は125機製造された。

 

23型

九七式大艇03

 

 九七式飛行艇23型が最終生産型で1942年8月に制式採用された。エンジンが金星51型、1300馬力53型に換装され最大速度が385km/h、5000mまでの上昇時間が3分23秒、航続距離6770km。重量23トン。生産数36機。さらには九七式大艇の輸送機型である九七式輸送飛行艇が、1939年7月(8月2日説もあり)制式採用された。

 武装を撤去し10人分のソファが装備、さらには寝室、手荷物室、客室、化粧室が設けられた。乗員は8名。11型ベースのもの22型ベースのものの2種類があった。全備重量17.1トンまたは23トン。11型ベースのもので最大速度は333.4km/h、航続距離4328.1kmである。20機が海軍、18機が大日本航空で使用された。民間使用機は川西式四発型飛行艇と呼ばれる。生産数は34機。

 

生産数

 九七式大艇の生産数は試作機が4機、11型が12機、22型が127機、23型が36機で合計179機、輸送型が36機である。179機中2機が輸送型に改造されているので正確には九七式大艇177機、輸送型38機である。  年度毎の生産数は、1936年度が試作機1機、37年度試作機2機、38年度試作機1機、量産機8機、39年度20機、40年度33機、41年度65機、42年度49機、輸送型は1940年が5機、41年が3機、42年が25機、43年1機である。なお終戦時には5機が残存していた。

 

戦歴

九七式大艇02

 

 1937年半ば、新設された飛行艇隊である横浜航空隊(浜空)に九七式大艇が配備された。1938年には大湊での耐寒訓練が行われたが、これは当時難航中であったソビエトとの漁業交渉を有利に展開させるための圧力であったといわれる。そうであるならばこれが最初の任務ということになるのかもしれない。その後、九七式大艇はその長大な航続力を生かし南洋調査に活躍、これが太平洋戦争開戦後に非常に役立つこととなる。

 1940年11月15日には2番目の九七式大艇の部隊である東港空が台湾東港に開隊、定数24機が割り振られた。太平洋戦争開戦時の飛行艇部隊はこの2隊と横空に2機、佐世保空に15機であった。太平洋戦争開戦時には横浜空はメジュロ環礁、東港空はパラオに展開していた。横浜空はその後、ラバウルに進出、ポートモレスビー爆撃に活躍した。

 これに対して東港空はパラオからダバオに進出、1941年12月31日には雷装した九七式大艇がオランダ海軍水上機母艦を雷撃したが命中せず、逆に九七式大艇1機を失うこととなった。この雷撃が第二次世界大戦での飛行艇による唯一の雷撃であった。その後東港空は蘭印方面の作戦に従事、1942年4月以降はインド洋の作戦に参加した。

 1942年4月1日には新たに14空がマーシャル諸島の一島ヤルート島で開隊、マーシャル諸島での哨戒任務に従事した。28日には横浜空主力は、ラバウルからショートランド島、そしてツラギに進出したが8月7日の米軍の上陸時に全滅している。以降、残った横浜空の九七式大艇と東港空派遣隊、さらに増援された九七式大艇がラバウル、ショートランドに進出、哨戒に従事した。この哨戒時に複数回にわたってB-17と空戦を行っている。

 電探(レーダー)装備の九七式大艇が最初に配備されたのは851空で1942年12月のことであった。1943年12月には海上護衛専門部隊である901空が開隊、32機もの九七式大艇を装備していた。当時、飛行艇の主力は最新の二式大艇となっていたが、海上哨戒には低速で安定性のある九七式大艇が非常に優れていた。他にも各所で輸送や哨戒、偵察任務に活躍、終戦時に残存していた機体はわずかに5機であった。

 

九七式大艇の模型

 

ハセガワ 川西 H6K5 九七式大型飛行艇 23型

 1942年8月に制式採用された九七式大艇の最終型。最も高性能の九七式大艇。太平洋戦争の前半から終戦まで活躍した機体。

 

ハセガワ 1/72 日本海軍 川西 H6K5 九七式大型飛行艇 23型 魚雷搭載機 横浜航空隊

 開戦当初は九七式大艇に魚雷を装備し敵主力艦隊を漸減させる戦法が考案されていた。開戦当初、連合国軍水上機母艦に雷撃を行ったが、飛行艇は大型で速度が遅く恰好の標的となってしまい、雷撃を行った3機中1機が撃墜され、雷撃も失敗した。これは開戦当初の飛行艇隊「横浜航空隊」の貴重な雷撃機仕様の九七式大艇。

 

ハセガワ 1/72 日本海軍 川西 H6K5 九七式大型飛行艇 23型 電探装備機 対潜哨戒 プラモデル

 戦争後半には電探を装備した九七式大艇も登場する。特攻隊の嚮導機や偵察機として活躍するが、戦力が劣勢だったため損害も甚大だった。

 

ピットロード 1/700 スカイウェーブシリーズ 日本海軍機セット 2 九七式大艇&二式大艇

 九七式大艇と後継機の二式大艇。二式大艇は飛行艇としては高速、重武装、重装甲だったため米軍から脅威と考えられていた。しかし離水時のポーポイズ事故が多く、九七式大艇ほどの操縦性はなかった。

 

九七式大艇関係書籍

 

日辻常雄『最後の飛行艇』

日辻常雄 著
潮書房光人新社 (2013/10/31)

 海軍飛行艇部隊では著名な搭乗員の日辻氏の著書。日辻氏は海軍飛行艇隊士官として開戦当初から空戦に参加、飛行艇による魚雷攻撃も行った猛者だ。搭乗員の墓場と言われた南方にも進出し、B17と空中戦を行ったという稀有な経験を持っている。  終戦時には最後に残った二式大艇を米軍に引き渡すために空輸した最後の飛行艇乗りだった。その二式大艇は現在は海上自衛隊鹿屋基地に保管されている。

 

北出大太『奇蹟の飛行艇』

北出大太 著
光人社; 新装版 (2004/12/1)

 超ベテラン搭乗員の北出氏による手記。操練21期出身者の飛行艇搭乗員。二式大艇は離水時にポーポイズと呼ばれる現象が多発する癖があった。このため離着水に不安がない九七大艇を愛機とした飛行艇乗りの手記。  最後の九七式大艇を操縦した男。著者の機ではないが、真珠湾攻撃時の作戦参謀で有名な源田實氏が飛行艇便乗時に操縦に文句を言ったために階級が下の機長に一喝されてしまうが、自身の非を認める潔さを持っていたことなど面白いエピソードが多い。

 

戸高一成『聞き書き日本海軍史』

戸高一成 著
PHP研究所 (2009/7/22)

 証言した元海軍軍人(ほとんどが士官)もすでにほとんどの方が他界されてしまっている。元連合艦隊参謀等、高級軍人の貴重な証言。太平洋戦争開戦前に標的艦摂津が台湾、フィリピン方面に遊弋し、機動部隊の符合を発信して空母部隊を艤装していたり、九七式大艇の日の丸を消し強行偵察を行っていたことなどあまり知られていない話が貴重。  九七式大艇に関しては日辻少佐が太平洋戦争開戦前から作戦で使用していた。海軍上層部では、魚雷を2本搭載できる九七式大艇で雷撃を行うことを望んだが、大型機の低速で雷撃は効果が薄い上に損害が多かった。  戦勝で沸き立っていた頃すでに開戦当初に11人いた飛行艇専修の士官パイロットは1年経たないうちに1名になってしまったこと等、壮絶な現実がある。

 

まとめ

 

 九七式大型飛行艇は太平洋戦争開戦前に完成した傑作飛行艇である。開戦後すぐに二式大型飛行艇が完成するが操縦性の高さはベテラン搭乗員に好まれた。海軍上層部が飛行艇の特性を把握していなかったため多くの熟練搭乗員と機体を失った。200機以上生産された九七式大艇は、終戦時にはわずか5機を残すのみとなった。しかし終戦後も九七式大艇は医療品等の輸送に活躍したのだった。

 

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01_瑞雲
(画像はwikipediaより転載)

 

 水上偵察機瑞雲は偵察機と区分されているものの、急降下爆撃もできる上にフロート付きの水上機としては驚異的は最高速度442km/hを発揮する当時の水上機の性能を凌駕した高性能機であった。太平洋戦争初期に活躍した九九式艦爆11型の最高速度が382km/h、瑞雲と同じ金星54型エンジンを搭載した九九式艦爆22型の最高速度428km/hと比較しても瑞雲の性能の高さが分かるだろう。

 さらに翼内に20mm機銃、旋回銃も13mm機銃と初期の零戦以上の重武装であった。信頼性の高いエンジンを使用したことで信頼性も高い傑作機といえる機体であった。

 

水上偵察機瑞雲〜概要〜

 

 

<性能>

全幅12.8m
全長10.84m
自重2.945トン
全備重量3.9トン
過荷重4.553トン
最大速度442.6km/h
巡航速度351.9km/h
上昇力3000mまで4分52秒
実用上昇限度10180m
武装 九九式2号4型20mm機銃2挺、二式または三式13mm旋回銃1挺。250kg爆弾1発、60kg爆弾2発。

 

開発

 1939年2月7日十四試特殊水上偵察機の開発が一社指定で愛知航空機に内示された。これに対して愛知航空機は松尾喜四郎技師を設計主務者として開発を開始した。当時の愛知航空機は多種の航空機の試作を行っていたため効率化を図るために分担組織方式を採用、航空機の各部をそれぞれ専門の設計者が担当するとしていた。

 1940年11月15日には、第一次モックアップ審査、同年12月24日には第二次モックアップ審査、1941年1月25日には第三次モックアップ審査が完了した。この時点で試作機の名称が十六試水上偵察機と改称されている。5月15日には1号機の製作に着手、1942年3月31日には試作1号機が完成した。初飛行は、5月22日に行われたが安定性、操縦性ともに良好であった。

 7月21日には海軍の領収飛行、その後各種試験が行われた結果、1943年8月10日水上偵察機瑞雲11型として制式採用された。

 

瑞雲の能力

 高速を実現するため、水偵としては高翼面荷重である140kg/屬箸覆襦Nッ綽綫能の低下を防ぐために親子フラップを装備した。子フラップは空戦フラップとして使用することも出来る。さらに水上機としては世界初のエアブレーキを装備していた。

 試作機のエンジンは1300馬力金星51型で武装は翼内に7.7mm固定銃2挺、7.7mm旋回銃1挺であった。固定銃を翼内式にしたのは当初から13mm機銃や20mm機銃の搭載も考慮されていたからであり、実際、量産型では翼内に九九式2号4型20mm機銃2挺、偵察席には二式13mm旋回銃を装備された。

 偵察席の13mm機銃はラインメタル製のMG131を国産化した二式とブローニングをコピーした三式の2種類がある。当初は二式であったが1944年以降は三式13mm旋回銃を装備した機体もあった。爆弾は翼下に60kg爆弾2発、胴体下に爆弾投下器を装備、急降下爆撃で250kg爆弾を投下できるようになっていた。試作機は3機製作された。

 

11型

 前述のように固定武装が九九式2号4型20mm機銃2挺、旋回銃が二式または三式13mm旋回銃1挺、エンジンは1300馬力金星54型であった。爆装に関する諸元は試作機と同じ。量産一号機から自動消火装置も装備された。量産機は実戦配備されたが、実施部隊で空中分解事故発生。フラップの剛性不足によるフラッターまたは制動版による渦流発生が原因。制動版の改良が行われた。1944年末頃から尾翼などの木製化が行われた。

 

12型

1945年にエンジンを金星62型に換装した瑞雲が試作されたが試作のみで量産はされなかった。

 

生産数

 愛知飛行機と日本飛行機で生産され、愛知飛行機で194機、日本飛行機で59機で、生産数は、試作機3機を含むと合計256機である。

 

瑞雲の活躍

 

 1944年5月航空戦艦となった戦艦伊勢、日向で第4航空戦隊を編成、搭載部隊として634空が編成された。この部隊に初めて彗星艦爆と共に瑞雲が配備されている。瑞雲隊は呉基地で訓練を開始、翌月には16機の瑞雲が実働状態であったが、634空は米機動部隊の台湾来襲により第4航空戦隊から離れ基地航空隊となった。

 1944年7月になると瑞雲装備の部隊として偵察301飛行隊が編成された。この部隊はT攻撃部隊に編入された。この部隊も捷号作戦の発動に伴って10月23日、634空と共に比島に進出、11月15日には634空の瑞雲隊と偵察301飛行隊が合流、新たに偵察301飛行隊として634空に所属するという形式となった。つまりは指揮系統をシンプルにしたのである。この634空は、その後も夜間攻撃や魚雷艇狩りに活躍、体当たり攻撃を行わず地道に戦い続けたものの1945年1月上旬にはほぼ壊滅、再建のため台湾東港に後退した。

 1944年12月15日には偵察301飛行隊に代わり比島に進出することを目的に偵察302飛行隊が新たに編成、訓練を開始したもののこの時点では比島戦の敗北は確実であり、偵察302飛行隊は801空から海上護衛総隊、詫間空と移った。1945年3月になると634空が瑞雲7〜8機、零式水偵7機という少数であったが一応再建が終わり再び作戦行動を開始している。

 再建された634空、偵察302飛行隊は沖縄戦に参加、特攻によらず地味な正攻法攻撃を続行した。7月には偵察302飛行隊が634空所属となり8月にはとうとう特攻隊が編成されたものの出撃前に終戦となった。

 

水上偵察機瑞雲の模型

 

フジミ模型 1/72 Cシリーズ No.15 愛知水上偵察機 瑞雲 11型

 1/72スケールの瑞雲の模型。太平洋戦争末期に登場した万能水上偵察機をモデルアップ。戦争後期にも地味ながら活躍している瑞雲。あまり人気のある機種ではないのでモデルアップしているメーカーも少ない。

 

フジミ模型 1/700 グレードアップシリーズ No.47 日本海軍艦艇搭載機セット

 1/700スケールの瑞雲。基本的には航空戦艦伊勢、日向などの艦船模型に載せてリアリティをアップさせるための小道具だが、最近のこの手のキットの完成度は高い。いろいろな航空機が同スケールで発売されているのでコレクションするのも一興。

 

水上偵察機瑞雲の書籍

 

日本海軍水上偵察機 (世界の傑作機47[アンコール版])

 水上偵察機全般について書かれた本。瑞雲も登場する。

 

まとめ

 瑞雲は急降下爆撃可能な水上偵察機であり、さらには対戦闘機戦闘も可能な機体という大変過酷な要求の下に開発された機体であった。こうした要求の下に開発された機体は二式陸偵のように失敗作になっしまうことも多いが、この瑞雲は最高傑作と言って良い機体だった。フロート付きにもかかわらず最高速度は99式艦爆を超え、太平洋戦争後期には魚雷艇攻撃などの「正統派攻撃」に活躍した。日本航空技術の一つの到達点といっていい。

 

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01_零式水上偵察機
(画像はwikipediaより転載)

 

 零式水上偵察機(零式三座水偵)とは、愛知時計電機(のちの愛知航空機)が開発した三座水上偵察機で、当時としては快速で安定性が良い傑作機で、日中戦争から太平洋戦争全般にわたって偵察任務だけでなく、船団護衛、哨戒、魚雷艇攻撃等に活躍した。

 

零式水上偵察機 〜概要〜

 

 

性能

全幅 14.50m
全長 11.49m
全高 4.70m
自重 2,524kg
最大速度 367km/h
上昇力 3,000mまで5分27秒
上昇限度 7,950m
エンジン出力 1,080馬力(金星43型)1基
航続距離 3,326km(14.9時間)
乗員 3名
武装 7.7mm機銃1挺(弾数582発。97発弾倉6個)
爆装 250kg爆弾1発または
   60kg爆弾4発または
設計・開発 松尾喜四郎 / 愛知航空機

 

開発

02_零式水上偵察機
(画像はwikipediaより転載)

 

 1937年初頭、海軍は中島飛行機に対しては十二試二座水偵、愛知時計電機(のちの愛知航空機)と川西航空機に対しては十二試二座水偵と十二試三座水偵の2機種の開発を命じた。この指示を受けた愛知は当時、十一試艦爆(のちの九九式艦爆)、十一試特種偵察機(のちの九八式水上偵察機)を開発中であり、さらに2機種の水上機の開発に力を割く余裕はなかった。

 このため二座水偵の開発を先行、その成果を三座水偵に反映させるという方法で対応した。設計主務者は松尾喜四郎技師で開発を開始した。設計は順調に進んだものの開発中の航空機が多数あったため艤装関係の設計や試作機の製作が遅々として進まなかったため期日に間に合わず失格となってしまった。

 しかし愛知の上層部は研究資料とするために開発の継続を指示、1939年1月1日に試作1号機が完成、4月には初飛行に成功した。飛行試験では小さな問題は発見されたものの大きな問題はなく、最高速度も要求値に達しており安定した素直な機体であった。

 競合していた川西航空機の試作機は期日には間に合ったものの全体的に性能要求には達しておらず、さらにはテスト中に事故が続いたため審査は中止となっていた。このため海軍は愛知の試作機に注目、1939年7月、空技廠から担当者を派遣してテストを行った。その結果、愛知の試作機は直ちに海軍に領収された。

 海軍での試験でも好成績を発揮、12月には制式採用が内定、1940年12月17日、零式水上偵察機として制式採用された。生産は制式採用前から始まっており、1940年9月30日には量産一号機が完成している。因みに生産は愛知では上記の理由で生産能力が限界を超えていたため、広海軍工廠、九州飛行機で主に生産が行われた。

 機体は全金属製セミモノコック構造で主翼は金属製で一部が木製・羽布張り、格納時は主翼の中程から折り畳めるようになっていた。乗員は操縦員、偵察員、電信員の3名で偵察員は爆撃手も兼ねている。風防は完全密閉式である。

 エンジンは三菱製金星43型(1,080馬力)でプロペラは直径3.1m3翅定速プロペラであった。武装は九二式7.7mm旋回機関銃で97発入りドラムマガジンを6個搭載していた。爆撃兵装は60kg爆弾4発、または250kg爆弾1発で60kg爆弾の内2発は翼下、2発は胴体内に搭載することが可能であった。

 

二号

 初期の生産型と大きな変更点はないが、フロートの支持方式が張線から支柱に変更された他、初期生産型ではスピナ無しの機体が多かったが、スピナが標準装備となった。後期生産型からは排気管が推力式単排気管に変更された。

 

その他バリエーション

 11甲型は、1944年11月に制式採用された三式空六号無線電信機4型(レーダー)を装備した機体で、同じく1944年11月に制式採用された11乙型は、磁気探知機装備型である。他には、1944年3月に制式採用された複操縦式の零式練習用水上偵察機、魚雷艇攻撃用に偵察席に20mm機銃1挺を搭載した魚雷艇攻撃機型、戦争末期に魚雷を搭載できるように改造された雷撃機型があった。

 

生産数

 愛知時計電機で1938年から1942年までに133機、1942年から1945年までに九州飛行機で1,200機、広海軍工廠で90機が生産された。合計1,423機である。終戦時には約200機が残存していた。

 

まとめ

 

 零式水上偵察機は、戦艦や巡洋艦にも搭載された他、水上機母艦や基地航空隊にも配属された。有名なR方面部隊にも零式三座水偵は配備されていた。四方を海に囲まれた日本にとって水上機の必要性は高く、日本海軍は他の海軍とは比較にならない程水上機の開発に熱心であった。このため多くの名機が生まれた。特に初期のソロモン方面での戦闘では、滑走路が不要な水上機は重宝されたが、艦上機、陸上機には性能面では太刀打ちできず多くの損害を出した。

 

 

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01_九八式水上偵察機
(画像はwikipediaより転載)

 

 九八式水上偵察機とは、日本海軍のお家芸である夜襲水雷戦で敵艦隊の補足、着弾観測を行う専用の水上機であった。水雷戦隊旗艦に搭載されて運用されたが、夜襲水雷戦の重要度が下がったことやレーダーの登場等により後継機は製作されなかった。日中戦争から太平洋戦争初期まで活躍した。

 

九八式水上偵察機 〜概要〜

 

性能

全幅 14.49m
全長 10.71m
全高 4.52m
全備重量 3,300kg
最大速度 217km/h
上昇力 3,000mまで18分35秒
上昇限度 4,425m
エンジン出力 620馬力(九一式22型水冷)
航続距離 2,065km(15時間)
乗員 3名
武装 7.7mm機銃1挺
設計・開発 森盛重 / 愛知時計電機

 

背景から開発まで

 夜間偵察機(夜偵)とは水雷戦隊の夜襲を重視した日本海軍独自の機種で、水雷戦隊の夜襲時に敵艦隊に夜間接触するための専用の偵察機である。この夜間接触専用の機体を開発したのは日本海軍だけである。最初の夜偵は1932年に初飛行した愛知時計電機製六試夜間水上偵察機で飛行艇の形式を採用していた。これは6機製作されたが制式採用とはならず民間航空会社に払い下げられた。そして1936年7月13日、初めて夜間偵察機として愛知製九六式水上偵察機が制式採用された。

 

開発

 九六式水偵が制式採用された1936年10月1日、海軍は愛知と川西に十一試特種偵察機(E11A1)の開発を指示した。これに対して愛知は森盛重技師を設計主務者として開発を開始、翌年の1937年6月に試作1号機を完成させた。十一試特偵の形状も今までの夜偵と同様の飛行艇型で複葉単発、金属製の骨組みに羽布張りであった。風防は密閉式の涙滴型風防でエンジンは、愛知製水冷九一式22型(500馬力)で上翼中央に取り付けられた。プロペラは木製4翅、カタパルトによる射出が可能で主翼は上下共に後退角が付いており、後方に折り畳むことができた。

 性能は、最高速度が216.7km/h、高度3,000mまでの上昇時間が18分35秒、実用上昇限度が4,425m、航続距離が2,065kmであった。競合していた川西も試作機を提出したが、最高速度こそ231km/hと愛知製試作機よりも上だったものの全体的には愛知製が優れており、1938年6月27日、九八式水上偵察機として制式採用された。

 

生産数

 1937年から1940年までに試作機と増加試作機合わせて17機が生産された。終戦時には5機が残存している。

 

まとめ

 

 夜間偵察機は夜襲水雷戦で敵艦隊の補足、着弾観測を行う専用の機種であった。夜間であるため戦闘機からの攻撃は考慮する必要はなかった代わりに長時間滞空出来る必要があった。この九八式水偵は15時間に及ぶ滞空能力があったため演習時等は一晩中上空にいたという。夜間偵察の重要性が低くなったのと零式水上偵察機で代用可能であったため、本機以降、夜間偵察機という機種は制式採用されていない。

 

 

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01_景雲
(画像はwikipediaより転載)

 

 陸上偵察機景雲とは、日本海軍の陸上偵察機である。陸偵の重要性は訴えられていたが、それまでは九八陸偵、二式陸偵、百式司偵と転用してきた海軍が初めて専用の陸偵として開発した唯一の機体で、エンジンは液冷ハ70を胴体中央に配置する等意欲的な機体であった。1942年に開発が開始、1945年5月に初飛行するが生産されることなく終戦となった。景雲改としてジェット機化の計画もあった。

 

陸上偵察機 景雲 〜概要〜

 

 

性能

全幅 14.00m
全長 13.05m
全高 4.24m
自重 6,015kg
最大速度 741km/h(高度10,000m)
上昇力 10,000mまで21分00秒
上昇限度 11,700m
エンジン出力 3,400馬力(ハ70)1基
航続距離 3,611km
乗員 3名
武装 なし
爆装 なし
設計・開発 大築志夫 油井一 / 空技廠

 

海軍陸上偵察機の流れ

 海軍は洋上での活動が主であるため陸上偵察機に関してはほとんど関心を持たなかったが、1938年になると陸上偵察機の必要性が主張されるようになる。早速同年には十三試高速陸上偵察機の開発が計画されるが、陸軍の九七式司令部偵察機を海軍用に改造して使用することが決定したために開発中止となる。この陸偵が1939年11月に制式採用となった九八式陸上偵察機で、これは陸軍の九七式司偵のエンジンを瑞星12型(780馬力)に換装した機体であった。

 この九八陸偵は戦闘機隊を中心に配備され、日中戦争から太平洋戦争開戦後まで縦横無尽に活躍する。この九八陸偵の後継機として十五試陸上偵察機の開発が計画されるが、結局発注されずに終わっている。代わりに後継機として制式採用されたのが十三試双発戦闘機を転用した二式陸上偵察機である。同時に一部部隊では陸軍の百式司偵を譲り受けて使用している。

 1942年、次期陸上偵察機として十七試陸偵が海軍航空技術廠(空技廠)に発注された。空技廠では大築志夫技術少佐を設計主務者として開発を開始したが、性能面で用兵側との折り合いがつかず、長距離偵察機的な性格を持つ十七試陸偵の必要性が薄れてきたこともあり計画は中止された。長距離偵察任務の必要性は薄れてはいたが、局地偵察機の必要性は高く、1943年、改めて空技廠に十八試陸上偵察機景雲として開発が指示された。

 

開発

 十八試陸上偵察機景雲(R2Y)の開発を指示された空技廠は十七試陸偵の設計主務者であった大築少佐を設計主務者として開発を開始したが、戦局の悪化に伴って試作機の整理の対象とされてしまった。数ヶ月後の1945年春、この景雲をジェット機化した景雲改の計画が持ち上がったため景雲の開発が再開される。開始時の設計主務者大築少佐は転出してしまったため、油井一技術少佐を設計主務者として開発を再開した。計画が中断された時点では設計はほぼ完了しており、試作機も6号機までが製作中の状態のままで放置されていたため、1945年4月末には試作1号機が完成した。

 形状は独特で、葉巻型の胴体の先端に操縦席、その後方両側に偵察席、通信士席が並び、さらに後方胴体中央部にエンジンが配置されるというものであった。エンジンは液冷熱田30型を2基並列に並べたハ70/01型(3,400馬力)エンジンで3.9mの延長軸によって先端のプロペラを回転させるという機構であった。プロペラは当初は二重反転プロペラが予定されていたが、実用化できる見込みが薄かったため直径3.8mの定速6翅プロペラに変更された。この構造から外観的には、主翼は操縦席の後方に位置する現在のジェット機に近い形状となり操縦席の視界は非常に良好であった。

 初飛行は1945年5月27日で、さらに29日には第2回目の飛行が行われ、低空を10分ほど飛行したが、エンジン室で火災が発生したため緊急着陸をした。第3回目の飛行も予定されていたが改修・修理中に終戦となった。終戦直後に爆破してしまったため本機は現存していない。

 

景雲改(R2Y2)

 エンジンを三菱重工で開発中のネ330を2基並列に搭載した型でのちのF86セイバーのように機首に空気取入口を設ける予定であった。計画値は最高速度741km/h(高度10,000m)、783km/h(高度6,000m)で、上昇時間は6,000mまで7分、実用上昇限度は10,500m、航続距離1,269kmであった。ネ330が実用化しなかったため計画のみで終わった。

 

生産数

 試作1機のみ。

 

まとめ

 

 陸上偵察機景雲は、太平洋戦争開戦後に計画され終戦間際に初飛行をした試作機であった。例によって海軍の性能要求は過大であり、十七試陸偵の性能要求では与圧気密室装備、最高速度667km/h、巡航速度463km/h、航続距離7,408kmであった。この要求の無謀さは一式陸攻22型の最高速度が437km/h、航続距離6,060kmで一式陸攻の最高速度以上の巡航速度で一式陸攻以上の航続距離を得ようという常軌を逸したものであった。このため景雲の設計は難航してついに飛行2回で終戦を迎えることとなった。

 

 

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01_九五式水偵
(画像はwikipediaより転載)

 

 九五式水上偵察機とは、1935年に制式採用された二座水上偵察機で目新しいアイデア等は無かったが、安定性、操縦性に優れた傑作機であった。九六式艦戦並みと言われた運動性能によって戦闘機代わりに使用された他、爆撃や哨戒とあらゆる任務をこなした。太平洋戦争開戦後も使用され続けインド洋海戦では英空母ハーミスを発見する等殊勲を挙げた。零式水上観測機にその役割を譲った後も哨戒や練習機として終戦まで活躍した。

 

九五式水上偵察機 〜概要〜

 

 

性能

全幅 10.98m
全長 8.81m
全高 3.84m
自重 1,370kg
最大速度 299km/h(高度 - m)
上昇力 3,000mまで6分31秒
上昇限度 7,270m
エンジン出力 630馬力(寿2型改2)1基
航続距離 898km(増槽装備時)
乗員 2名
武装 7.7mm機銃1挺、7.7mm旋回機銃1挺
爆装 30kg爆弾2発
設計・開発 三竹忍 / 中島飛行機

 

背景から開発まで

 国の四面を海に囲まれた日本では他国以上に水上機が発達した。これは偶然ではなく、日本海軍は確かに水上機の開発に力を入れていたのだ。世界を探してもここまで水上機に力を入れた海軍は他にない。水上機の種類も豊富で偵察機はもちろん、世界で唯一量産化された水上戦闘機、水上攻撃機、急降下爆撃可能な水上爆撃機等多彩な機種を開発・実戦配備した。これらの機体の多くは、世界有数の高性能機であった。

 零戦や一式戦闘機隼、四式戦闘機疾風は有名であるが、実は日本の航空機で「掛け値なし」で世界最高の高性能を実現していた機種は水上機なのである。余談であるが、ブログ管理者は、飛行艇が非常に好きだということだけは付け加えておこう。それは海と空が汚れた心を洗い流すからである。

 

開発

 1933年、現用機である九〇式二号水偵の後継機にあたる八試水上偵察機の開発が愛知時計電機、川西飛行機、中島飛行機の3社に指示された。これを受けて中島飛行機は三竹忍技師を設計主務者として開発を開始、1934年3月に試作1号機が完成した。これは同社製九〇式2号水偵をベースとして全体を再設計したもので全幅、全長もほとんど変わらないが空気力学的にはより洗練された機体となった。武装は機首に7.7mm機銃1挺、後席に7.7mm旋回機銃1挺を装備、爆弾は30kg爆弾2発が装備可能であった。

 胴体は木金混製で前半部分が金属張り、後半部分が羽布張りで、エンジンは九〇式水偵と同じ寿2型改1(580馬力)を装備していたが、最高速度は九〇式水偵の最高速度232km/hを67km/hも上回っている他、上昇性能、操縦性、安定性とあらゆる面で性能が向上していた。八試水偵の比較審査では、愛知、川西製も性能では伯仲していたが、総合的に優れていた中島製が他2社を破り1935年9月17日、九五式水上偵察機として制式採用された。1938年10月には、エンジンが寿2型改2(630馬力)に変更されたため、改1の機体を九五式1号水偵、改2を九五式2号水偵と呼称された。

 実戦部隊でも九五式水偵の評価は高く、運動性能に関しては九六式艦戦にも匹敵するとまで言われた。このため戦闘機の代用として使用されたり、哨戒、爆撃とマルチに活躍した水上機であった。この九五式水偵の活躍が水上戦闘機開発のきっかけになったとも言われている。太平洋戦争開戦後も使用され続け、戦艦榛名搭載の九五式水偵は、インド洋海戦で空母ハーミスを発見するという殊勲も挙げている。1942年頃からは後継機にあたる零式水上観測機と交代して第一線からは姿を消したが、哨戒、連絡、訓練等で終戦まで活躍した。

 

生産数

 生産は1942年まで続けられ、中島飛行機で試作機2機、増加試作機7機、生産機700機の合計709機、川西航空機で48機の合計757機生産された。太平洋戦争終戦時には50機が残存していた。

 

まとめ

 

 九五式水偵は、戦艦や巡洋艦の艦載機、水上機母艦、基地航空隊に配備されたが、戦闘機との空中戦、爆撃等あらゆる任務に活躍した。操縦性、安定性も良いためドイツ海軍でも1機が使用された他、タイ王国海軍でも制式採用された。この成功体験が海軍に水上機に対する過剰な期待を持たせることとなり、太平洋戦争開戦後、水上機部隊は、低性能の水上機で米軍の新鋭機と空戦を行わなければならなくなってしまった。九五式水偵は傑作機であると同時に罪深い機体でもある。

 

 

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01_九四式水偵
(画像はwikipediaより転載)

 

 九四式水上偵察機とは、複葉布張りの3人乗り水上偵察機であるがあまりの高性能にドイツからライセンス生産の要求があったと伝えらえているほどである。また海軍関係者をして「本機の出現は航空作戦に寄与すること大なり」と言わしめたほどであった。1933年に初飛行した本機は換装して使用され続け太平洋戦争終戦まで実戦で活躍し続けた。

 

九四式水上偵察機 〜概要〜

 

 

性能

全幅 14.00m
全長 10.50m
全高 4.73m
自重 2,000kg
最大速度 239km/h(高度 - m)
上昇力 3,000mまで10分45秒
上昇限度 7,520m
エンジン出力 600馬力(九一式水冷)
航続距離 12時間
武装 7.7mm機銃1挺、7.7mm旋回機銃1挺
爆装 60kg爆弾2発または
   30kg爆弾4発
設計・開発 関口英二 / 川西航空機

 

背景から開発まで

 国の四面を海に囲まれた日本では他国以上に水上機が発達した。これは偶然ではなく、日本海軍は確かに水上機の開発に力を入れていたのだ。世界を探してもここまで水上機に力を入れた海軍は他にない。水上機の種類も豊富で偵察機はもちろん、世界で唯一量産化された水上戦闘機、水上攻撃機、急降下爆撃可能な水上爆撃機等多彩な機種を開発・実戦配備した。これらの機体の多くは、世界有数の高性能機であった。

 零戦や一式戦闘機隼、四式戦闘機疾風は有名であるが、実は日本の航空機で「掛け値なし」で世界最高の高性能を実現していた機種は水上機なのである。余談であるが、ブログ管理者は、飛行艇が非常に好きだということだけは付け加えておこう。それは海と空が汚れた心を洗い流すからである。

 

開発

02_九四式水偵
(画像はwikipediaより転載)

 

 1932年、海軍は七試水上偵察機の開発を指向する。これを受けた川西航空機では関口英二技師を設計主務者として開発を開始、1932年3月から設計開始、1933年2月には試作1号機が完成、2月6日からテストが行われた。機体は保守的な複葉布張りであったが、従来機に比べ木製部品の使用割合は大幅に下がり、胴体、主翼の桁はジェラルミン製、小骨は木製という一歩進んだ機体であった。

 エンジンは広島海軍工廠で開発された国産の水冷式九一式500馬力エンジン(後期型では九一式600馬力エンジンに換装)で、最高速度は237.1km/hで性能要求の240.8km/hには及ばなかったものの現用の九〇式3号水偵を上回っており、安定性、航続距離に関しては極めて優秀であった。この七試水偵の高性能は、海軍関係者をして「本機の出現は航空作戦に寄与すること大なり」と言わしめたほどでドイツが本機のライセンス生産を要求したとも言われている。1934年5月26日、九四式水上偵察機として制式採用された。

 

12型

 九四式水偵のエンジンは、1937年からはより高性能で信頼性の高い瑞星11型(870馬力)エンジンに換装された。この換装は水冷エンジンから空冷への換装であったが、九四式水偵はそもそも余裕のある設計であったため換装は比較的容易であった。これにより最高速度は278km/hに増大、航続距離も2,463km、時間に換算すると11.36時間の長時間飛行が可能であった。この長時間飛行に対応するために本機では前後席どちらでも操縦することが可能となっている。この瑞星搭載型は1938年11月24日に九四式2号水偵(のち12型と改称)として制式採用、それまでの九四式水偵は1号水偵(のち11型と改称)となった。1941年まで生産された。

 

生産数

 生産は川西航空機で試作機2機、1号(11型)が183機、2号(12型)が288機の合計373機、日本飛行機で両型合計で57機製造されている。総生産数は530機。

 

まとめ

 

 九四式水偵は、1933年の初飛行から1945年の終戦まで12年間も使用され続けた名機である。この時期に初飛行した航空機で終戦まで使用されたものも無くはないが、ほとんどが練習機としてであった。これに対して九四式水偵は、偵察、哨戒、輸送等、終戦まで実戦で使用され続けたという稀有な航空機である。これは水上機という特性とともに本機の設計の優秀さ、信頼性の高さを物語っている。

 

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