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岡部健二
(画像はwikipediaより転載)

日本海軍戦闘機隊のエースとは


 著名なエース坂井三郎と同期の母艦戦闘機隊のエースである。戦争後半の同調圧力の中で特攻作戦に強硬に反対した気骨のある搭乗員だ。撃墜数は15機とも、また50機ともいわれる。実際のところは不明であるが、操練38期出身で、日中戦争に参加、太平洋戦争では優秀者が選抜される母艦戦闘機隊に配属されていた優秀な搭乗員であった。


 岡部は、大正4年5月福岡県に生まれる。海軍に入団後、航空兵を目指し、第38期操縦練習生として採用される。昭和12年11月38期操練を卒業。佐伯空、大村空を経て、昭和13年7月12空に転属。中国戦線に出動したが空戦を経験することはなかった。


 その後、空母翔鶴乗組となり、太平洋戦争開戦を迎える。真珠湾攻撃では母艦の上空直衛任務に就く。昭和17年4月9日のトリンコマリ上空に空戦が初陣。2機を撃墜する。昭和17年5月8日の珊瑚海海戦では空母上空直衛中に、急降下点で米艦爆群を待ちうけてSBD3機、F4F3機撃墜確実、F4F2機不確実の合計8機の撃墜戦果を報告した。


 昭和18年7月再び翔鶴乗組、「ろ」号作戦で11月ラバウル進出する。その後大村空に異動、昭和19年7月634空に配属され、レイテ作戦に参加する。11月に本土に戻り601空に転属して終戦を迎える。


 太平洋戦争は新鋭空母翔鶴の戦闘機隊として迎えた。真珠湾攻撃では上空直掩である。この時、上空直掩を行った搭乗員には20機以上を撃墜したと言われる菊池哲生、216機撃墜を自称する岩本徹三、撃墜18機の小町定、10機以上撃墜の原田要などがいる。


 珊瑚海海戦では、岡部健二はまたもや上空直掩となり、攻撃してきた米空母艦載機を次々と8機を撃墜する。この海戦には瑞鶴の上空直掩として岩本徹三が参加していた。その後、「ろ」作戦で岡部健二もまたラバウルに派遣されることとなる。しかし期間は短かったようだ。その後フィリピンに進出するが、ここで元台南空飛行隊長中島正少佐に対し、特攻反対を唱える。中島少佐からは不穏分子と睨まれ迫害されたようである(杉野計雄『撃墜王の素顔』光人社1997年)。


 特攻推進派で後から行くと多数の特攻隊員を送り出した中島少佐は戦後、特攻隊員達をネタに本を出版、航空自衛官として昇進を重ね、空将補となり位人臣を極める。晩年は陶器作りに精を出すという悠々自適な生活を送り1996年、86歳で天寿を全うした。確かに後から行くというのは嘘ではなかったようだ。それはそうと岡部少尉、やっとのことで内地に戻ったが最後に所属した航空隊も601空という母艦戦闘機隊であった。


 岡部健二はこの激しい太平洋戦争を生き抜いた。撃墜数に関しては、エース列伝では15機ということになっている。しかしヘンリーサカイダ『日本海軍航空隊のエース』大日本絵画1998年によると撃墜スコア50機ということになっている。エース列伝は飛行機隊戦闘行動調書に記された数であろうが、この50機という数字は何を根拠としているのかは不明である。


2015年1月3日初稿。
2019年6月6日加筆修正。


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